0

К сожалению, в Вашей корзине нет ни одного товара.

▼ ▼ Почитать книгу онлайн можно внизу страницы ▼ ▼
Купить книгу Не буди ведьму /м/ и читать онлайн
Cкачать книгу издательства Феникс Не буди ведьму /м/ (автор -  в PDF

▲ Скачать PDF ▲
для ознакомления

Бесплатно скачать книгу издательства Феникс "Не буди ведьму /м/ " для ознакомления. The book can be ready to download as PDF.

Все отзывы (рецензии) на книгу

Оставьте свой отзыв, он будет первым. Спасибо.
> 5000 руб. – cкидка 5%
> 10000 руб. – cкидка 7%
> 20000 руб. – cкидка 10% БЕСПЛАТНАЯ ДОСТАВКА мелкооптовых заказов.
Тел. +7-928-622-87-04

Не буди ведьму /м/


Новые тиражи или похожие книги

▼ ▼ Книги этого издания на складе уже НЕТ!
ВНИМАНИЕ! Посмотрите, пожалуйста, возможно, новое издание интересующей Вас книги уже есть на складе. В этом случае книга будет в следующем списке книг (сразу после этого текста!). Перейдите на страницу книги и ее можно будет купить. Спасибо. ▼ ▼
Название книги Не буди ведьму /м/
Год публикации 2022
Издательство Эксмо
Раздел каталог Резерв
ISBN 978-5-04-159247-9
Артикул P_9785041592479
Количество страниц 352 страниц
Тип переплета мяг.
Полиграфический формат издания -
Вес книги 1040 г
Книг в наличии
Книга закончилась, ее нет на складе.
Возможно, через некоторое время появится следующее издание, однако, указать точную дату сейчас сложно.

Аннотация к книге "Не буди ведьму /м/" (Авт. )

Книга из серии 'мТатьяна Корсакова. Королева мистического романа. Новое оформление'

Читать книгу онлайн...

К сожалению, для этого издания чтение онлайн недоступно...

Способы доставки
Сроки отправки заказов
Способы оплаты

Другие книги автора Корсакова


Другие книги раздела "Резерв"

Читать онлайн выдержки из книги "Не буди ведьму /м/" (Авт. )

ТАТЬЯНА КОРСАКОВА
королева мистического романа
Читайте романы ТАТЬЯНЫ КОРСАКОВОЙ
Ничего личного Беги, ведьма! Ведьмин круг Не буди ведьму Хозяйка колодца Третий ключ Дом у Чертова озера Пепел феникса Волчья кровь Слеза ангела Печать василиска Проклятый дар Музы дождливого парка Самая темная ночь Час перед рассветом Ведьмин клад Смертельное танго Ты, я и Париж
Судьба № 5 Хрустальное сердце Миллионер из подворотни Мужчины не плачут Паутина чужих желаний Вранова погоня
Сердце ночи Лабиринт Медузы Темная вода Снежить Гремучий ручей Шепот гремучей лощины
ТАТЬЯНА КОРСАКОВА
НЕ БУДИ ВЕДЬМУ
$
Москва 2022
УДК 821.161.1-31
ББК 84(2Рос=Рус)6-44
К69
Художественное оформление серии Е. Петровой
Редактор серии А. Самофалова
Корсакова, Татьяна.
К69 Не буди ведьму : [роман] / Татьяна Корса
13ВХ 978-5-04-159247-9
За ней охотились, загоняя, точно глупую дичь. Убий
УДК 821.161.1-31
ББК 84(2Рос=Рус)6-44
Т8БХ 978-5-04-159247-9
© Корсакова Т., 2022
© Оформление. ООО «Издательство
«Эксмо», 2022
Моим родителям с любовью и благодарностью
У
V/ же третьи сутки город тонул в тумане. До обеда — серая мгла, после — мелкий холодный дождь. И еще неизвестно, что против
За спиной вдруг заскрежетало и защелкало, Арина испуганно вздрогнула и чертыхнулась. Часы с кукушкой, висящие в красном углу, как ико
Часы достались Арине в нагрузку к старому дому на окраине Дымного Лога, провинциального городка, который и городом-то можно было на
ствовали с одичавшими, кое-где сливающимися в сплошные джунгли кустами сирени и жасмина. На холмах садов было больше. Они окружали крепкие и еще вполне презентабельные домики из красно
Как-то так повелось, что Дымный Лог сами жи
Там же, на площади, между мэрией и банком, словно прячась от посторонних глаз под сенью старых лип, притаился двухэтажный особняк с колоннами, по сведениям, полученным из того же компетентного источника, некогда принадле
очередно организовывали то клуб, то почту, то городской архив. Пережив не одно поколение, ветшая из года в год, старый дом умирал и умер бы окончательно, если бы в один прекрасный момент на него не обратила свой пристальный взор Евгения Станиславовна Кравцова, жена го
Реставрационные работы шли около полугода, а потом горожанам был явлен «Салон». Так скром
дентов литературного института, но даже злопыха
Впрочем, что бы там ни говорили о литератур
На первом этаже «Салона» Евгения Станисла
Кухня в литкафе тоже была отличная. Не ска
ная и банковским клеркам, и сотрудникам мэрии, и кое-кому из студентов финансово-экономиче
Помимо кафе, на первом этаже особняка с ко
внесения в клубную казну весьма приличных по местным меркам членских взносов. Библиофилы не скупились, и «Салон» процветал едва ли не с первого дня своего существования.
Весь второй этаж занимал рабочий офис хо
Все эти тонкости бизнеса и быта первой леди Арина знала, как никто другой, потому что вот уже почти год являлась управляющей «Салоном». Ее рабочее время, в отличие от Евгении Стани
устроенность: по-летнему теплые батареи зимой, перебои с электричеством, полудохлый Интернет и ненавистные часы с кукушкой, наследие хозяй
Про то, что весь частный сектор в Нижнем Логе вот-вот пойдет под снос, говорили уже по
Думая о перспективах обитателей Нижнего Лога, Арина продолжала с тоской смотреть в затя
За окном промелькнула тень, а потом к мокро
— Ау! Есть кто живой?! — послышался с той стороны замогильный глас. — Это я — туманная чучундра! Пришла по ваши души!
От сердца отлегло, и дыхание из испуганно
— Уже иду! — крикнула Арина, сдергивая со спинки стула свою сумку.
Туманная чучундра, в миру Ирка Лебедева, в нетерпении пританцовывала на крылечке. Под ее
ногами сорок первого размера старые доски угро
— Видишь, гадость какая?! — не здороваясь, ска
Подруга притопнула ногой и поплотнее запах
— Пожалуй, у нас покруче будет, — не согласи
— Туманы? — переспросила та. — Ну, бывает, ко
Укутанный туманом, словно целлофаном, спрятанный от человеческих глаз, Нижний Лог казался зачарованным царством, передвигаться по которому приходилось едва ли не на ощупь. Оставалось радоваться, что скутер остался дома, а на их улочке нет оживленного автомобильного движения. А то и до беды недалеко при такой-то видимости. Вот и Ирка идет в метре, а слышен только голос:
— У меня сегодня ночное дежурство на «Ско
Это была их неписаная обязанность — ходить в магазин для бабы Глаши. Вообще-то ей полагалась помощница из собеса, но в собесе с сотрудниками было туго, и вместо помощницы бабе Глаше доста
чистоту», когда пришедшая наконец в себя баба Глаша прогнала их прочь. С тех самых пор от по
— Как обычно? — спросила Арина скорее для проформы, потому что баба Глаша своим привыч
— Карамелек купи граммов двести-триста. Я смотрела, они у нее уже почти закончились.
Карамельки — любимое бабы-Глашино лакомст
В Верхний Лог из Нижнего можно было по
В старом доме жил Сказочник. Говорили, что он даже старше бабы Глаши, что живет у подно
жия холма с незапамятных времен, что данных о нем нет ни в одной городской конторе, даже в со
— Отвел глаза, окаянный, — говорила баба Гла
— Что захочет? — хором спрашивали Ирка с Ариной.
— А все! Хоть дурное, хоть доброе. Ему без раз
— От плохого до хорошего? — всякий раз уточ
Баба Глаша глядела на нее долгим взглядом, подслеповато щурясь и раздумчиво качая головой, а потом отвечала:
— Ведьмак он. Ведьмин сын, по-нашему. Ясно тебе, девка?
Про ведьмаков Арина читала только в книж
— А за домом его сразу старое кладбище, — взды
Они и обходили. Мимо старого дома пробегали не оглядываясь и ни разу — вот совсем никогда! — не видели его хозяина, лишь слышали пару раз из- за забора грозное и неприветливое рычание. Ска
зочник жил не один, его покой охранял огромный черный пес. У пса была свалявшаяся шерсть, лоба
Туман, казалось, сгущался. Или просто здесь, в низине, он был особенно концентрированным, только Арина вдруг пожалела, что они не пошли длинной дорогой. Ну и что, что дальше в два раза! Зато просторнее и не так жутко. Она уже было от
— Ой! — сказала Ирка, застыв как вкопанная и схватив Арину за рукав кардигана. — Ой, кто там?
— Сейчас посмотрим. — Ей не хотелось смо
— Я с тобой! — Ирка решительно, хоть и с яв
Она не ошиблась в своих предположениях. Ну, почти не ошиблась. Тому, кто лежал в высокой, с самой весны не кошенной траве, на самом деле была нужна помощь. Вот только это был не че
Черный, с белыми подпалинами пес устало от
— Это же его псина. — Ирка замерла на почти
Пес равнодушно дернул ухом и вздохнул сов
— Что с тобой случилось? — спросила шепотом.
— Сбили его, — сообщила Ирка. — Мотоциклом, наверное. На машине тут не проедешь. Пойдем, мы ему все равно не поможем. Вон брюхо как раз
— Как это пойдем? — Арина снизу вверх посмо
— Вот именно — что хочешь! Превратит нас с тобой в жаб — вот будет веселье!
Арина вздохнула, осторожно погладила пса по свалявшейся, влажной от тумана шерсти, сказала:
— Мы отнесем тебя к хозяину. Хорошо?
Пес ничего не ответил, но и за руку не тяпнул, наблюдал за Ариной одновременно сторожко и обреченно. Наверное, готовился умирать...
— Эй, ты что удумала? — шепотом спросила Ирка. — Ты его к Сказочнику тащить хочешь, что ли? Я тебе в этом деле не помощник, так и знай! Я крещеная, православная и вообще. я ни ведь
Тащить... Арина выпрямилась, сдернула с плеч кардиган, длинный, плотной вязки, еще совсем новый. Арине было его жалко, но пса ей было жалко еще больше, а на руках ей его долго не про
— С ума сошла, — прокомментировала ее дейст
Арина расстелила перед псом кардиган, сказа
— Давай ты сам, а я помогу.
Он ее понял — по глазам было видно. Понял, но сделать ничего не смог.
— Да погоди ты, — послышался за спиной сер
Вдвоем они кое-как переложили пса на карди
— Все, хрен отстираешь, — сказала Ирка и тут же добавила: — До Сказочникова дома донесем и возле калитки оставим. Ясно? Во двор к нему я не пойду ни за какие коврижки, даже если он мне же
Калитка оказалась не заперта, наоборот — го
— Оставляем тут и идем на работу! — Ирка смах
— Давай постучим. — Не дожидаясь возраже
— Сдурела! — зашипела на нее Ирка. — Совсем свихнулась?
Они подождали минуту, потом еще раз постуча
— Может, его нет дома? — предположила Ирка не слишком уверенно. — Ушел по делам, в магазин там или за пенсией...
— Он дома. — Арина не знала, откуда взялось это свербящее чувство, что Сказочник никуда не ушел. И знать не хотела, если честно.
Пес больше не закрывал глаз, лежал на пропи
— Арин, ну не могу я! — взмолилась Ирка. — Бо
— Я сама. Тут ведь близко совсем, только двор пройти. Я донесу, а ты меня здесь подожди. Толь
Она чувствовала страх — иррациональный, подкрепленный лишь глупыми россказнями, но от этого он не становился слабее.
— Я подожду. — Ирка порылась в сумке, едва не выронила зонт, достала мобильный. — Если что, я в полицию и в МЧС. и ребятам на «Скорую». Вот! — выдохнула она и замолчала, глядя на Арину так, словно виделись они в последний раз.
— Не надо никому звонить, — улыбнулась Арина и как могла бережно подняла пса.
Он застонал, снова почти как человек, при
Двор был неухоженный, поросший высокой травой, сквозь которую к прогнившему крыльцу вела узкая тропинка. Арина покрепче прижала пса к себе. Он был тяжелый, едва ли не тяжелее ее самой, от него пахло мокрой шерстью и кровью. Теперь конец пришел не только кардигану, но, кажется, и блузке с брюками. Об этом Арина по
думала отстраненно, как о чем-то малозначимом. Сейчас главным для нее было дотащить пса до дома, сдать с рук на руки хозяину. Если хоть деся
Доски крыльца громко скрипнули под ее удво
— Эй... — сказала Арина севшим вдруг до хри
В крошечных сенях было темно, хоть глаз вы
Здесь тоже царила темнота, но не кромешная, а скупо разведенная просачивающимся в окно мут
Никого! Круглый стол посреди комнаты, на нем — какие-то книги, оплывшая свеча в железном подсвечнике, глиняный кувшин с надтреснутым горлышком. Справа у стены — книжный шкаф, на его полках за давным-давно не мытыми стекла
— .Пришла, значит. — От звука голоса — силь
Кресло, казавшееся монолитным и незыбле
— Ну-ка, подойди ближе!
В голосе не слышалось просьбы — был приказ, которому попробуй не подчинись. Арина сделала шаг, изо всех сил напрягая зрение, чтобы разгля
Он был похож на своего пса. Такой же древ
— Здравствуйте, — сказала Арина, прислушива
— Да какое уж тут здравие! — Узкая кисть при
— Его ранили. Наверное, сбили мотоциклом. Я его на улице нашла.
— Нашла — и что? — Теперь черные глаза смо
— Он же ваш... — Арина не знала, что ответить этому странному, похожему на инопланетянина человеку. Там, на улице, все казалось понятным и правильным. Пса нужно вернуть хозяину, чтобы тот его спас, поставил на ноги каким-нибудь ведь
Арина не сразу поняла, что этот хриплый, кар
— Девочка, я и себе-то не могу помочь, — сказал он, отсмеявшись, — не то что Блэку.
Услышав свое имя, пес приподнял голову. В его взгляде, устремленном на хозяина, читалось обо
— Тогда, может, я? — Ей бы извиниться и уйти из этого темного, пропахшего пылью, свечами и травами дома, оставить этих двоих, пса и челове
— Что — ты? — спросил старик, подавшись впе
Что она могла? Хороший, пусть и уничтожаю
— Я отвезу Блэка к ветеринару.
— Зачем? Чтобы последние дни он доживал в клетке, среди чужих людей?
— Значит, я привезу ветеринара сюда, к вам.
— А ты упрямая, — сказал старик не то одобри
и смелая. Со мной давно уже никто так не разгова
— Я?! — Она оглянулась на внимательно прислу
— Научишься, — отрезал старик. — Раз такая жалостливая, — добавил все с той же усмешкой. — В шкафу, на верхней полке, пузырек, третий сле
Арина подошла к шкафу, отыскала пузырек, на две трети заполненный какой-то бурой мазью.
— В сенях — вода и ветошь. Сначала промой ему раны.
— Простой водой?
— Взялась помогать — слушайся!
По ногам вдруг потянуло холодом, хотя и окно, и дверь были закрыты. Старик снова скривил губы в усмешке. Доброты в ней не было ни капли.
В темных сенях Арина возилась долго, пока на
— Она не годится. А я говорю — не осилит...
Эта странная фраза, казалось, все еще висела в пыльном воздухе, когда Арина с ведром воды переступила порог. В комнате, кроме старика и пса, никого не было. Значит, разговаривает сам с собой. Или со своим псом. Лучше бы уж с псом.
— Обмой рану. Да не бойся, Блэк терпеливый, не тронет.
Блэк и в самом деле был терпеливый, он по
обнажались черные десны. У злой собаки десны не
— Теперь смажь рану мазью. Перевязывать не надо.
Наверное, это была очень жгучая мазь, потому что, когда Арина коснулась раны, Блэк вскинул
— Блэк, — шикнул старик, и челюсти тут же раз
Арина перевела дух, быстро смазала рану.
— Все? — спросила, выпрямляясь. — Теперь с ним все будет в порядке?
— Не знаю. — Старик пожал плечами. Было вид
— А вы? — спросила она, наверное, слишком дерзко, потому что в черных глазах словно полых
— И я, — сказал он просто. — Все, что мог. Ты сказок наслушалась, девочка. Глупых людских ска
— А в них все неправда? — Ну что ей было де
— Многое. Я же говорю — сказки. — Жилистые кисти соскользнули с подлокотника на укрытые ветхим пледом колени, погладили что-то длинное, деревянное, сужающееся на концах — какую-то скалку. — А хочешь, я скажу тебе, что правда?
Она хотела сказать «нет», но сказала «да». Ста
— За тобой охотятся. Есть такая сказка про де
Арина чуть было не спросила, что же у нее в корзинке, но поперхнулась так и не произнесен
Оскаленная пасть, карикатурно большие, но от этого особенно страшные клыки, взгляд с прищу
Неужели?!
Больше года прошло. Она сделала все, чтобы ее не нашли. Всей своей прежней жизнью пожер
— Волк уже взял след. — Старик сидел, полупри
— Это неправда! — Язык вдруг перестал слушать
— Я всего лишь рассказываю сказку, начало ко
Арина повернулась спиной к старику, погла
дверную ручку, но, прежде чем покинуть этот не
— Та сказка все равно хорошо закончилась, — сказала Арина зло и упрямо. — Красную Шапочку спасли!
— Добрые охотники. Я знаю, — послышалось из недр кресла. — Только вот никто не задавался вопросом, чем ей пришлось пожертвовать, чтобы вернуть себе жизнь.
— Ничем!
— Так не бывает. Всегда приходится чем-то жертвовать. Чем больше одолжение, тем серьез
— Меня зовут Арина!
— ...И когда ты будешь готова принести жертву, ты придешь ко мне. Если успеешь. если я тебя дождусь.
— Прощайте! — Она не хотела слушать весь этот бред. Возможно, из-за того, что часть бреда была очень похожа на правду, на неприглядную и пуга
— Она ушла без мук и сожалений, — послыша
— Кто?.. — Сердце перестало биться в ожида
— Ты знаешь кто.
Порыв ветра или сквозняк, которому просто неоткуда было взяться, с силой захлопнул за Ари
Оказавшись снаружи, она не сразу смогла дви
Сказочник... Вот почему он сказочник. А она Красная Шапочка, и Серый Волк уже взял ее след.
На стекла очков мелким бисером оседал туман, Арина сдернула их, сунула в карман брюк. Карди
— Аринка?! — Калитка чуть слышно скрипну
Арина сделала глубокий вдох и побрела по тро
— Ну слава богу! — бросилась к ней Ирка, стои
— Так чего на звонки не отвечала? — Ирка по
— Не слышала. — Арина достала мобильный. Никаких входящих звонков на нем не было.
Ирка заглянула ей через плечо, сказала шепотом: — Чертовщина какая-то, я тебе пять раз звонила. — Может, сеть не ловит?
— Это все он.
— Кто?
— Сказочник. Ты его видела?
— Видела.
— Ну, и какой он?
— Старый. — Арина осмотрела свою одежду. — Ир, мне нужно вернуться, переодеться. А ты иди, еще опоздаешь.
— Уже опоздала. — Та махнула рукой. — Лидии Степановне позвонила, попросила подстраховать. Слышь, подруга, — она внимательно всмотрелась в Аринино лицо, — с тобой точно все в порядке?
— В полном! Мне нужно спешить, я ведь тоже опаздываю. Ты иди, дальше я сама.
— Что там было-то? — Ирка мялась в нереши
— Завтра, Ир. Все завтра. Опаздываю я уже.
— Смотри, завтра я у тебя как штык. Только отосплюсь с дежурства — и к тебе. А ты про ка
Обратно к своему дому Арина бежала бегом. Всю дорогу ей казалось, что за ней кто-то наблю
Сказочник?
Серый Волк?
Она не знала и не хотела знать!
Когда Арина переступила порог, часы с ку
На ходу сбрасывая окровавленную одежду и набирая номер Милочки, Арина открыла кран с горячей водой. Вода не спешила нагреваться, при
Этот нож Арина купила год назад. Компакт
СЕРЫЙ ВОЛК
Домик был ветхий. Не домик, а так. избушка на курьих ножках. Дунь — она и рассыплется. Он не стал дуть, решил по старинке — отмычкой. Хо
Пришло время действовать. Пришло его вре
Заказ был серьезный, а работать нужно чисто и быстро. Впрочем, по-другому он не умел. За то его и ценили, за то и платили немалые деньги. Но прежде, чем выполнить свою часть сделки, требо
Жилье было съемным, это чувствовалось во всем, для этого не нужно было обладать ни особой наблюдательностью, ни особым чутьем. Девчонка жила на осадном положении, готовая в любой мо
ожидал, ничего интересного не нашел. Разве что кроме складного швейцарского ножа — дорогой и совершенно бесполезной игрушки.
Если девчонка не дура — а она точно не дура, коль на ее поиски ушло так много времени, — то в доме ничего ценного хранить точно не станет. На
Там же, в дорожной сумке, нашлась пачка сто
Вслед за сумкой он быстро, но методично обыскал весь дом, оставив на десерт старенький пошарпанный ноутбук. В ноутбуке могла быть ин
Он уже взялся было за ноутбук, когда в затылке засвербело. Сигнал тревоги, тот самый хваленый инстинкт, позволявший ему годами оставаться лучшим в своем деле. За считаные секунды он успел многое: сунуть обратно в шкаф сумку, поста
Громко хлопнула входная дверь. Вошедший вел себя не таясь, по-хозяйски. Послышались бы
Он отчетливо видел красные пятна на белой блузе. Пистолет в руке стал чуть тяжелее. События разви
Однако от потери крови и болевого шока дев
Он смотрел внимательно, не упуская ни одной детали, ни одной интонации, ни одного жеста, ощу
Девчонка скрылась за дверью ванной, и он пе
Кого же она прикончила? И ведь сделала все так грубо, непрофессионально! Вынужденная мера? Самозащита? Но от кого? Он тут такой один. Его одного ей стоит бояться.
Из ванной она вышла через пять минут, быс
вать, сунула ноги в туфли, достала из шкафа сум
Прежде чем выбраться из укрытия, он подо
В ноутбуке стоял пароль, совершенно немудре
Все, подготовительный этап закончен. Но лишь подготовительный этап. Интуиция подска
* * *
На сей раз ей повезло, посетителей в кафе было совсем мало. Наверное, их распугал туман. Арина быстро пересекла уютный, подсвеченный
лишь настольными лампами зал кафе, приветст
— Ну, как тут? — шепотом спросила у скучающей за стойкой Милочки.
Милочка поправила завитые кудри и ответила тоже шепотом:
— Все тихо. Скукотища.
Милочка перешла в кафе из спортбара месяц назад и после шумного, прокуренного, под завязку набитого горластыми подвыпившими мужиками бара все никак не могла привыкнуть к здешней по
— Сама, — Милочка воздела глаза к потолку, — в такую рань никогда не приезжает. Да и чего ей, когда погода вон какая мерзкая! — Офици
— У нее же свой сайт и свой блог. — Арина при
— Можно подумать, она мало пиарится! — фыркнула Милочка. — Афишами с ее физией весь
Верхний Лог обклеен, книги ее продают на ка
— Так это у нас, — улыбнулась Арина. — У нас не те масштабы. Сейчас вся реклама по телевизору и в Интернете. Вот она и пиарится.
— А пишет когда? — не сдавалась Милочка. — И ведь неплохо пишет. — Голос ее смягчился. — Я последнюю книгу до ночи читала, даже всплак
— Что?
— Что у нее негры.
— Кто?!
— Литературные негры за нее книги строчат. Я в газете читала, такое сейчас сплошь и рядом. Были бы деньги, а негры найдутся.
Милочка хотела еще что-то добавить, но не успела, входная дверь тихо скрипнула, впуская ку
— Евгении Станиславовне от поклонника! — звонким фальцетом объявил он на все кафе. За Арининой спиной многозначительно хмыкнула Милочка. Тайный воздыхатель, ежедневно при
рьерской компанией. Не муж-мэр, и не любовник- дачник, а она, управляющая «Салоном» и поверен
— Давайте сюда!
Арина забрала букет, расписалась в квитанции, поставила цветы в хрустальную вазу, которую во
На алтарном столике, помимо вазы с цветами, лежали еще несколько нетипичных для кафе пред
зывы будут писать на все имеющиеся в литкафе книги, но по факту рецензировались лишь произ
Все те же клерки, чиновники и бизнесмены мел
Проследив за Арининым взглядом, Милочка снова многозначительно хмыкнула и потянулась за замшевой салфеткой.
— Останешься без премии, — напомнила Арина, поправляя цветы в вазе. — Ты же знаешь, как она над этим трясется.
— У богатых свои причуды. — Милочка вышла из-за стойки, принялась протирать столик. — Они там себе напридумывают затей, а нам тут корячь
По последнему пункту Арина была с ней не согласна. У Евгении, конечно, имелись кое-ка
Девушка нащупала в кармане брюк нож и вздох
принять очень важное и очень непростое реше
Опять же старик ведь может ошибаться. Сказоч
Думать об этом не хотелось, как не хотелось бояться, вздрагивать от каждого шороха, тревож
— Как тебе погодка? — спросила Милочка, за
— Мне не очень. — Арина с тоской посмотрела в окно. С тех пор как она переступила порог «Са
— И ведь самое интересное, что туман только у нас. Я на выходных была у знакомых в Веснянке, так там солнце. Представляешь?!
Арина не представляла. Веснянка располага
— Я и в Интернете смотрела. — Милочка кивну
Арина пожала плечами, приветливо кивнула вошедшему мужчине. Туман туманом, а работу никто не отменял. Еще полчаса тишины, и кафе наполнится посетителями под завязку. А она еще не проверила записи в «жалобной книге».
Это тоже было Арининой обязанностью, толь
За минувший день в «жалобной книге» не поя
Ближе к девяти утра позвонила Ирка.
— Ты как? — спросила она осторожно.
— Нормально. — Арина покосилась на Милочку, понизила голос: — Умылась, переоделась, сейчас работаю. А ты?
— И я. Работы тьма-тьмущая. И все из-за тумана.
— Что из-за тумана?
— Аварии. Видимость нулевая. Переломы, со
— Легко, — согласилась Арина.
— Про бабу Глашу не забудь, в магазин сходи.
— Схожу, не переживай.
— И к дому тому не суйся больше.
— Не буду. Все, Ир, мне пора.
Арина отключила мобильный, поглядела в окно. На улице, кажется, чуть-чуть прояснилось. Интересно, как там Блэк? Выживет ли после такой раны? Про старика с его сказками она старалась не думать. И вообще, все случившееся утром сейчас казалось сказкой из разряда тех, которыми пугают непослушных детей. Старик просто свихнулся под бременем прожитых лет, а она, глупая, поверила. Всему виной туман. Вот в такую мерзкую погоду и начинает мерещиться всякая ерунда.
Когда ровно в десять порог кафе переступила Евгения, Арина уже совершенно успокоилась и даже украдкой переложила нож из кармана брюк в сумочку. Несмотря на непогоду, Евгения была в приподнятом настроении. Она замерла в дверях, обвела взглядом полный посетителей зал, попра
Она была вся такая загадочная — хозяйка «Са
тридцатипятилетней женщины. Совсем не такой представляла себе Арина автора исторических де
— Арина! — Евгения томным жестом вскинула руку. На полном молочно-белом запястье брякнули серебряные браслеты — еще одна составляющая имиджа. — Арина, поднимись ко мне и прихвати две чашки кофе, — добавила хозяйка многозначи
Две чашки кофе вместо одной могли означать только одно: хозяйка желает посекретничать, об
Арина поставила на серебряный поднос две чаш
Перед тяжелой дубовой дверью Арина перехва
— Открыто! — Голос Евгении звучал бодро.
Арина вошла в кабинет, поставила поднос на стол рядом с включенным ноутбуком, на экране которого красовалась обложка новой книги. Инте
— Присаживайся! — Евгения кивнула на стул для посетителей. — И угощайся!
Предложение было очень своевременным, по
— Спасибо. — Арина придвинулась к столу, взя
— Случилось. — Евгения порылась в сумочке от Шанель, достала портсигар, мундштук и зажигал
Она курила жадно, глубоко затягиваясь, совсем не так, как привыкла курить на публике, и улыб
— Тебе позвонили из Москвы и... — Тет-а-тет, без свидетелей, Арина обращалась к хозяйке на «ты».
— Из кинокомпании! Продюсер или кто-то типа того! Речь шла. — Евгения сделала много
— Это отличная новость, поздравляю!
Арина не кривила душой, ее интересовало и радовало все, что касалось литературной деятель
— И дело тут не в деньгах, ты же знаешь! Мы оплатили лишь издание, но никак не экраниза
— И что дальше?
— Не знаю. Все должно решиться на этой не
езда, — Евгения перестала улыбаться, полное лицо ее сделалось сосредоточенным, даже жестким, — мне бы хотелось, чтобы мы урегулировали одно наше дельце.
Она многозначительно замолчала, и Арина не стала спрашивать, о каком дельце пойдет речь. О том самом, которое стало залогом ее относи
— Сколько? — спросила она.
— Две, а лучше три. До конца года.
— Это сложно.
— Я понимаю. — Евгения затянулась сигаретой, сощурилась. Вот сейчас она была роковой и опас
Арина отставила чашку с недопитым кофе, сло
— Я подумаю.
— Подумай. — Евгения улыбнулась, добавила уже мягче: — Пойми, это же и в твоих интересах тоже. Да что я говорю! Все это только в твоих ин
— Да. — Арина сняла очки, рассеянно повертела в руках.
— Я добавлю денег. Тебе давно пора съехать из той дыры. Ты ведь запросто сможешь снять квар
тиру в Верхнем Логе. — Вслед за кнутом пришел че
— Нет, спасибо.
— Что — нет? — В голосе Евгении появились и тут же исчезли беспокойные нотки.
— Мне не нужна машина, мне вполне хватает скутера.
— Но деньги тебе нужны!
— Деньги нужны всем. — С этим не поспоришь. Особенно в свете выяснившихся фактов. Евгения наводила справки. Интересно, как много она узна
— Вот и хорошо! — Рука с сигаретой снова взметнулась вверх. — Значит, договорились. — Она не спрашивала, она констатировала очевидное, ут
— Больше не найдется. — Арина встала. — Мне нужно работать.
— Минутку! — Евгения смотрела на нее снизу вверх. — Еще кое-что... Я хочу, чтобы ты его убрала.
— Кого? — В желудке неприятно заныло.
— Не прикидывайся дурочкой, ты знаешь кого. Он мне никогда не нравился, я говорила. — Евге
— Я не смогу. — Ноги сделались ватными, при
— Полно! — возразила Евгения. — Нет ничего проще. Просто представь, что он убил твоего любимого человека. Это ведь легко представить.
Особенно тебе. — В ее голосе появилась особенная многозначительность, и от этого слабость от ног поднялась выше.
— Помнится, тебе не терпелось приступить к работе. — Она загасила сигарету. — А теперь иди, мне тоже нужно поработать.
* * *
Погода не улучшилась ни на грамм. В пять ча
Подготовка к выставке шла полным ходом, уже второй день в галерее работала бригада рабочих, монтирующих стенды и подсветку.
Прежде чем уйти домой, Арина нагрузила под
дожить кофе с бутербродами, но теперь уже позд
На улице, несмотря на летний вечер, было темно из-за собирающейся грозы. В воздухе остро пахло чем-то будоражащим, тревожным, а в неви
Ей повезло — автобус пришел быстро, и она даже умудрилась в него втиснуться. Стоять при
В дом бабы Глаши она ворвалась с первыми дождевыми каплями, захлопнула за собой дверь, задвинула защелку.
— Кто там? — послышался из недр дома громкий и требовательный голос.
— Это я, баба Глаша! — крикнула Арина, стряхи
— Аринка, ты, что ли? — Дверь в сени распахну
— Я. Продукты принесла. — Арина взмахнула па
Договорить она не успела, баба Глаша ахнула, взмахнула рукой:
— А про белье-то я, дура старая, совсем поза
Выходить в беснующуюся за дверью круговерть не хотелось, и черт бы побрал это белье — как вы
Продвигаться теперь она могла только на ощупь, а дышать — так и вовсе через раз. Стоило лишь попытаться сделать вдох, как в горло заби
По лицу хлестнуло мокрым и холодным. Арина едва не заорала от неожиданности, но почти в то же самое мгновение поняла, что это всего лишь болтающаяся на ветру простыня. Все так же, на ощупь, посрывав белье с веревки, она направилась обратно к дому. Снова грянул гром, на сей раз где- то совсем близко, а потом серое марево вспорола молния. Белая вспышка отпечаталась на сетчат
Неизвестно, сколько бы еще Арина кружила по двору, ослепленная, оглушенная, дезориенти
рованная, если бы не раздавшийся совсем близко громкий голос:
— Аринка, сюда! Здесь я! Слышишь?!
Она бросилась на голос, не обращая больше внимания ни на дождь, ни на ураганный ветер, ни на странный хруст под ногами, нащупала дверной косяк, вломилась в сени и с усилием захлопнула за собой дверь, отсекая грозный вой. Минуту девуш
— Пробки повыбило, — послышался голос бабы Глаши. — Ничего, сейчас свечку зажгу. Где-то они у меня были, свечки-то...
Голос удалялся вслед за шаркающими шагами, становился все тише. Арина оттолкнулась от сте
— А, вот они!— Бормотание старушки доноси
Чиркнула спичка, вспыхнул желтый огонек, вырывая из темноты сморщенное лицо бабы Гла
— Вымокла, поди, вся. — Баба Глаша поставила свечу на стол перед Ариной. — А все из-за меня, из-за маразма моего. Далось мне это белье!
— Ничего! — В тепле бабы-Глашиного дома к Арине вернулось если не благодушие, то хотя бы его подобие. — Мне бы волосы вытереть.
— Скидай одежки! — велела старушка. — Давай раздевайся. Некого стесняться, мужиков в этом доме уже полста лет как не водилось. На-ка вот! — Она порылась в шкафу, протянула Арине махро
Арина разделась, завернулась в простыню, на
— К печке придвинь, — велела баба Глаша. — Я как раз сегодня протопила, а то от сырости этой кости болят, мочи нет. Сейчас чаек заварю, согре
— Не надо самогоночки, хватит чаю. — Арина протестующе замотала головой. — Давайте я вам помогу.
— Да что тут помогать! — отмахнулась баба Гла
Арине на месте не сиделось, на душе было не
Ударил гром, и тут же, почти без задержки, полыхнула молния. Яркая вспышка выхватила из темноты черный силуэт. Кто-то стоял под про
— Аринка! — С невероятным для ее возраста проворством к окну подскочила баба Глаша, пой
Как ни странно, но именно наступившая тем
— Баба Глаша, там кто-то есть. — Голос вдруг охрип, как будто она сутки не пила.
— Некому там быть, в такое-то ненастье. — Баба Глаша торопливо перекрестилась. Арина это ско
— Там какой-то человек, прямо во дворе. Мол
— Разглядела, кто? — Баба Глаша понизила го
— Нет, но он точно там был.
— Был да сплыл. В такую погоду что только не примерещится! Вода вскипела, пойдем пить чай. И самогоночки я тебе, пожалуй, плесну, чтобы не мерещилось всякое.
Она уже тянула Арину от окна, когда стекло содрогнулось от удара, словно в него швырнули камнем.
— А это еще что за хулиганство?! — Баба Глаша обеими руками вцепилась в подоконник. — Это что? — спросила растерянно.
Снаружи снова блеснуло, молнии били одна за другой, где-то совсем близко, у подножия холма. В их ярком, как от фотовспышки, свете они уви
— Господи... — Баба Глаша снова перекрести
— Это птица. — Незнакомца во дворе не было, и это вернуло Арине смелость. — Птица врезалась в стекло. Или ветром ее швырнуло. Так бывает, наверное.
Договорить она не успела, стекло содрогнулось еще от одного удара.
Это и в самом деле была птица. Кажется, гал
— А птицы станут падать с неба, точно листья с деревьев. — Баба Глаша прижала руки к груди. — Туман сожрет землю, птицы упадут с неба, дым заслонит солнце. Аринка, подай-ка мне нитро
Девушка бросилась к комоду, на котором сто
— Чай разливай. В буфете — варенье и печенье. А в окно больше не смотри. Нечего.
— Вы про птиц что-то говорили... — Арина по
— Стопки достань и самогонки плесни. — Баба Глаша ее словно и не слышала. Лицо ее сделалось отрешенно-задумчивым.
Арина выполнила эту не то просьбу, не то при
— Ну, здравы будем! — Баба Глаша одним глот
Самогонка была обжигающе-крепкой, но по
— Баба Глаша, — сказала она шепотом, — так что же тут происходит?
— А то происходит, что со всякой живой тва
— Кто?
— Сказочник. — Ее голос дрогнул, пошел ря
— Но откуда вы знаете?
Арина вспомнила лысую голову на тонкой ка
— Знаю. Видела такое в молодости.
— Какое?
— Сначала туман с утра до ночи. Не помню сколько, но долго. Потом птицы с неба падали.
Вороны, галки, но больше всего воробьев. А по
— И что это? — спросила Арина.
— Знаки.
— Какие знаки? — Арина пока ничего не пони
— Знаешь, как умирают ведьмы? — вдруг спроси
— Как?..
— Тяжко. И чем сильнее ведьма, тем труднее ей уйти. Вот такое их проклятие. Его мать так уми
— Умирать?
— Не хотела свой дар ведьмовской с собой заби
— Сказочник. Ведьмин сын.
— И дар такой забирать не хотел.
— Почему?
— Почему, спрашиваешь. — Баба Глаша смахну
— Сказочник?! — В то, что этот древний как мир старик когда-то был комсомольцем, никак не вери
— И он, и я. Мы комсомольцы, а сестра моя млад
Баба Глаша вздохнула. — И вот сама посуди, каково было комсомольцу с такой-то семьей. Мать — ведь
— Откуда вы знаете это, баба Глаша? — За окном бушевала гроза, на столе медленно оплывала све
— Дружили мы. — Баба Глаша вздохнула. — Нра
— Она вас не любила?
— Она его любила. — Баба Глаша невесело ус
— Он же не хотел, вы сами говорили.
— Не хотел. Да и не верил во все это. Неверие его и погубило. Я помню, был июль сорок первого. Война. немцы. Самолеты над Дымным Логом, и все больше фашистские. А город в дыму из-за пожаров. Руку протяни — не увидишь пальцев. И запах гари такой, что дышать нечем. Апокалип