0

К сожалению, в Вашей корзине нет ни одного товара.

▼ ▼ Почитать книгу онлайн можно внизу страницы ▼ ▼
Купить книгу Нефритовое наследие (Сага Зеленой Кости 3) и читать онлайн
Cкачать книгу издательства Феникс Нефритовое наследие (Сага Зеленой Кости 3) (автор -  в PDF

▲ Скачать PDF ▲
для ознакомления

Бесплатно скачать книгу издательства Феникс "Нефритовое наследие (Сага Зеленой Кости 3) " для ознакомления. The book can be ready to download as PDF.

Все отзывы (рецензии) на книгу

Оставьте свой отзыв, он будет первым. Спасибо.
> 5000 руб. – cкидка 5%
> 10000 руб. – cкидка 7%
> 20000 руб. – cкидка 10% БЕСПЛАТНАЯ ДОСТАВКА мелкооптовых заказов.
Тел. +7-928-622-87-04

Нефритовое наследие (Сага Зеленой Кости 3)


Новые тиражи или похожие книги

▼ ▼ Книги этого издания на складе уже НЕТ!
ВНИМАНИЕ! Посмотрите, пожалуйста, возможно, новое издание интересующей Вас книги уже есть на складе. В этом случае книга будет в следующем списке книг (сразу после этого текста!). Перейдите на страницу книги и ее можно будет купить. Спасибо. ▼ ▼
Название книги Нефритовое наследие (Сага Зеленой Кости 3)
Год публикации 2022
Издательство Эксмо
Раздел каталог Резерв
ISBN 978-5-04-159660-6
Артикул P_9785041596606
Количество страниц 688 страниц
Тип переплета цел.
Полиграфический формат издания -
Вес книги 1880 г
Книг в наличии
Книга закончилась, ее нет на складе.
Возможно, через некоторое время появится следующее издание, однако, указать точную дату сейчас сложно.

Аннотация к книге "Нефритовое наследие (Сага Зеленой Кости 3)" (Авт. )

Книга из серии 'Fanzon. Наш выбор'

Читать книгу онлайн...

К сожалению, для этого издания чтение онлайн недоступно...

Способы доставки
Сроки отправки заказов
Способы оплаты

Другие книги автора Ли


Другие книги серии "Fanzon. Наш выбор"


Другие книги раздела "Резерв"

Читать онлайн выдержки из книги "Нефритовое наследие (Сага Зеленой Кости 3)" (Авт. )

сягя зтт кисти
НЕФРИТОВЫЙ ГОРОД НЕФРИТОВАЯ ВОЙНА
НЕФРИТОВОЕ НАСЛЕДИЕ
Fonda Lee
JADE LEGACY
Фонда Ли
НЕФРИТОВОЕ
НАСЛЕДИЕ
fanzon
МОСКВА 2022
УДК 821.111-312.9(71)
ББК 84(7Кан)-44
Л55
Fonda Lee JADE LEGACY
Copyright © 2021 by Fonda Lee
This edition published by arrangement with Orbit, New York, New York, USA. All rights reserved
Иллюстрация на обложке О. Закис
Ли, Фонда.
Л55 Нефритовое наследие / Фонда Ли ; [перевод с английского Н. Рокачевской]. — Москва : Эксмо, 2022. — 688 с.
ISBN 978-5-04-159660-6
В старые времена только бойцы кланов Зеленой Кости об
В стране идет борьба между опасными группировками и иностранными агентами. Семья Коулов измучена старыми оби
УДК 821.111-312.9(71)
ББК 84(7Кан)-44
© H. Рокачевская, перевод на русский язык, 2022
© Издание на русском языке, оформление. ISBN 978-5-04-159660-6
Глава 1
Будущее без кланов
ОТЕЛЬ И КАЗИНО «ДВОЙНАЯ СТАВКА» - неподходя
За десять минут до полудня Беро толкал по игорному залу в сторону лифта багажную тележку с тремя чемода
— Горные предложили мне выплачивать на пятнадцать процентов меньше дани. От Коулов такого не дождешь
Его коллега поморщился:
— Так что же, вы предпочли бы платить дань Айт Маде?
— Айт — убийца и жаждет крови, ну и что с того? Все они такие. Она поступила так, как должна была, чтобы сохранить Горный клан, — сказал загорелый бизнес
Дверь лифта, уже начавшая закрываться, снова от
приметная, но они не выглядели как туристы. Три биз
Лифт опустился на парковку, и дверь с тихим писком открылась. Когда все пассажиры вышли, Беро выкатил те
Рядом с Беро припарковался фургон. С переднего сиденья спрыгнул Тадино, Отоньо и Гурихо вылезли из задних дверей. Трое выходцев из Оортоко не особенно нравились Беро, с их иностранным акцентом и уродли
— Нас даже не остановили и не задали ни одного во
Беро сбросил на пол чемоданы с тележки и открыл их. Гурихо, Отоньо и Тадино вытащили содержимое: проти
Когда они были полностью готовы, своим служебным ключом Беро открыл дверь на лестницу рядом с лифта
Тадино ухмыльнулся и натянул противогаз. Гурихо и Отоньо похлопали друг друга по спине и последовали
его примеру. Гурихо немного замешкался, чтобы затол
Беро закрыл нос и рот банданой и выглянул за угол. Он по-прежнему слышал жуткий грохот, но трудно было рассмотреть что-либо в дыму. В глубине души ему хоте
Беро втянул голову обратно на лестничную площадку и закрыл дверь. Что и кому он докажет, сунувшись туда? Если появятся Зеленые кости, они переломают идиотам ноги, это в лучшем случае. Беро достаточно настрадался и приучился ценить свои конечности. Когда-то он и сам владел нефритом, а «сияния» у него было столько, что он купался в деньгах, но то давно в прошлом. Он ненавидел кланы, однако нуждался в работе.
Дверь с грохотом распахнулась, и на лестницу, пока
не поднялся, и выпустил приятелей с лестницы. Они со
— Залягте на дно недели на две, а потом встретимся в «Хурме», — напомнил им Гурихо, пока они залезали об
Машина тронулась, и Беро остался на парковке в оди
Беро подкатил три чемодана с их отвратительным со
Глава 2
Предательство
шестой год, первый месяц
КОУЛ ХИЛОШУДОН ВНИМАТЕЛЬНО ИЗУЧАЛ обеда
— Как здоровье вашей жены, Коул-цзен? — спросил Фо
На лице Хило осталась улыбка, но, когда он посмотрел в лицо сидящему напротив мужчине, взгляд его был ле
— Выздоровление требует времени, но ей уже лучше. Спасибо, что спросили.
— Приятно это слышать, — сказал Фуинь. — Нет ниче
Он приподнял бокал с хоцзи в сторону Хило, и осталь
Фуинь не был типичным Фонарщиком без нефрита. Он носил два нефритовых кольца, нефритовые гвоздики в ушах и резную нефритовую застежку на ремне. Бывший Кулак, он покинул боевой отряд Равнинных пятнадцать лет назад и занялся семейным бизнесом — торговлей. Не
Хило оттолкнул тарелку и откинулся на спинку стула, пока официанты уносили пустые блюда и подливали чай. Хило не смотрел на сидящую рядом Шаэ, но Чуял напряже
— Я пригласил всех вас, потому что Шелест рассказала мне о ваших тревогах, которые вы хотели напрямую об
Первым заговорил не Фуинь, а лысый мужчина рядом с ним, господин Тино. В клане он был с давних времен и дружил еще с покойным дедом Хило.
— Коул-цзен, — сказал Тино, — учитывая состояние экономики и конкуренцию, причем не только со сторо
— Война кланов еще не закончена, пусть даже и не ве
При этих словах Шаэ подалась вперед и сказала:
— Если мы хотим одолеть врагов, то должны нарас
Помощник Шелеста Вун Папидонва немедленно пере
— Могу показать бюджет клана на ближайший год и куда именно направляются средства от дани...
Третий Фонарщик, дочерна загорелый господин Эхо, нетерпеливо отмахнулся:
— Я не сомневаюсь, что вы тратите деньги. Проблема в том, как вы их тратите. Равнинные развивают бизнес в Эспении, а это обязательно навредит нашей стране в бу
В ответ на его назидательный тон Хило прищурился:
— Если вы желаете обвинить кого-либо в преступлени
Установившаяся неловкая пауза послужила достаточ
Два Фонарщика тщательно избегали его взгляда.
Однако Фуинь Кан не отвернулся.
— Смена клана была бы тяжелым и трагичным реше
Остальные Фонарщики одобрительно заерзали. Фу- инь позволил другим высказаться первыми, но, очевидно, именно он был зачинщиком, как и подозревал Хило. Все это плохо кончится. Хило в этом не сомневался, но тем не менее твердо объявил:
— Мы не можем сейчас снизить дань. Даю вам слово Колосса, как только наш бизнес за границей окрепнет, мы поделимся прибылью со всем кланом. В ближайшие пять лет Шелест будет постепенно понижать дань.
Он понятия не имел, разумно ли это с финансовой стороны, но звучало неплохо. Поскольку аура Шаэ не налилась гневом, Хило сделал вывод, что она справится.
Фуинь покачал головой.
— Это трудно назвать компромиссом. Мы все едино
Нефритовая аура Шаэ дрогнула от испуга, но ее голос был тверд:
— Если мы уменьшим дань и при этом откажемся от самого быстрорастущего источника дохода, клан лишит
Два Фонарщика что-то пробормотали, но Фуинь взмахнул руками:
— У Горных дела идут прекрасно. Хотите сказать, что Равнинные не могут с ними тягаться? В таком случае вы не можете нас винить, если мы решим вместе бороться за лучшее будущее.
Эти слова не звучали как угроза, но именно ею и были. Фуинь собрал несколько недовольных Фонарщиков и те
Хило переполняли холодная злость и разочарование.
— Фуинь-цзен, — сказал он, сосредоточив все внима
нулись к Горным? А этих людей вы пытаетесь перетянуть вместе с собой по приказу Айт Мады?
Лицо Фуиня застыло.
— О чем это вы?
— Вы уже несколько месяцев платите дань Горному клану. Могу показать вам доказательства, которые со
Над столом повисла мертвая тишина. Едва слышный гул из других залов «Двойной удачи», доносившийся из- за закрытых дверей, казался какофонией. Остальные Фо
— Вы обвиняете меня в предательстве клана? Я был уже Кулаком первого ранга, когда вы еще были сопливым мальчишкой в Академии. Это вы всех нас предали, Коул Хилошудон.
Обида, которую Хило почувствовал в ауре Фуиня, всколыхнулась бурей, и тщательно выверенный налет вежливости исчез.
— Мой отец с нуля создал процветающее дело с помо
Хило молчал невероятно долгое для него время. Он Чуял глухие удары сердца и сдерживаемое дыхание, в особенности у Шаэ, но все это казалось таким далеким по сравнению с нарастающим в руках и голове напря
— Фуинь-цзен, — наконец сказал он, — как я вижу, вы возненавидели меня из-за перенесенных страданий, но совершенно напрасно позволили Айт Маде себя исполь
Фуинь выпрямился. Он был выше Колосса и в свои со
— Хотите сказать, что мне пришлось бы вымаливать разрешение покинуть город, в котором я родился, и жить как жалкий изгой? Вы ждете, что я теперь отрежу ухо и буду унижаться, умоляя сохранить мне жизнь? Никог
По комнате пронесся ошеломленный ропот. Никто уже много лет не решался бросить вызов Коулу Хило.
— Назовите место и... — начал Фуинь.
— Я отказываюсь. — От слов Хило воздух словно зале
Фуинь на мгновение смутился. Даже Шаэ и Вун по
— Трус, — выплюнул он.
— Я Колосс Клана, — сказал Хило. — Глупо было бы не считать вас сильным бойцом, Фуинь-цзен. Может, у вас и нет больше причин цепляться за жизнь, но я не могу
рисковать, любое ранение помешает мне выполнять свои обязанности перед семьей и кланом. — Хило нахмурился, сообразив, что объясняет отказ не столько Фуиню, сколь
Хило еще говорил, когда двери в зал раздвинулись и вошли Цзуэн Ню, Штырь Равнинных, Маик Тар и Йин Ро. По приказу Хило Зеленые кости ожидали внизу, пока не Почуют угрозу со стороны присутствующих за столом. Эхо и Тино в ужасе вытаращили глаза и отпрянули от Фу- иня, словно он вдруг превратился в бомбу с тикающим часовым механизмом. Когда Фуинь остался в одиноче
Шаэ начала вставать, и ее аура ощетинилась тревогой. Ведь именно Шелест вызвала Фонарщиков на этот обед, чтобы, предположительно, уладить проблемы, а он вот- вот превратится в казнь.
— Хило, — прошептала она достаточно громко, чтобы все услышали. — Так не делается. Давай...
Ее предложение так никто и не услышал. Фуинь рез
Тар отреагировал мгновенно, подняв перед Колоссом волну Отражения, так что очередь прошила потолок обе
Отражая атаку, Хило с Легкостью запрыгнул на стол, схватил Фуиня за локоть и с силой врезал ему в солнеч
ника за собой. Когда тот полетел на край стола, его нога задела тарелку с остывающим супом. Из-под ног полете
Много лет назад, когда Хило был еще подростком и учился в Академии, он тренировался в Легкости и рав
Секунду Фуинь дергался, уронив со стола еще несколь
— Кто-нибудь еще настолько же сломлен горем или недоволен и хочет поддержать требования Фуиня?
Фонарщики покорно встали. Господин Эхо взглянул на тело Фуиня и громко сглотнул, а потом поднес сом
— Коул-цзен, мне стыдно признаться, но я присоеди
— Я тоже, Коул-цзен, — быстро вставил господин Тино, отряхивая брюки. — Простите за то, что был таким глуп
Остальные Фонарщики пристыженно кивали, выра
Хило подавил желание надавать им затрещин и по
— Уведите их отсюда, — велел он Кулакам.
Йин Ро вывела униженных Фонарщиков из ресторана. Они и рады были уйти, напоследок бросив в дверях бы
— Пойду поговорю с господином Унем и успокою всех, — сказал Цзуэн.
Выстрелы и шум схватки наверняка всполошили кли
— Ты слишком быстро его уложил, Хило-цзен, — ска
Хило с кислой миной глянул на распростертое тело Фуиня, не улыбнувшись шурину в ответ.
— Забери нефрит в пользу клана, — велел он. — У меня нет желания его носить, ведь его сын погиб за Равнин
Он направился к двери.
Шаэ, чья нефритовая аура недовольно пощелкивала, преградила брату дорогу.
— Ты что, собираешься вот так уйти, не сказав больше ни слова? — возмутилась она.
От ее тона Хило гневно раздул ноздри.
— А что еще ты хочешь от меня услышать? Ты сказала, что нужно встретиться с недовольными Фонарщиками и обсудить их проблемы. Теперь-то они всем довольны, верно?
— А тебе не кажется, что сначала стоило обсудить это со мной, если ты собирался казнить Фуиня на глазах у остальных? Почему ты не сказал, что у тебя есть дока
— Потому что у меня их и не было, — огрызнулся он. — Просто интуиция. А когда я увидел его реакцию, то убедился в том, что она меня не подвела. Он затаил на нас обиду, неудивительно, что Айт им занялась. Он на
Как ни крути, Хило принял предательство бывшего Кулака близко к сердцу. Обвинения Фуиня звенели в его голове, и ему хотелось поскорее выйти из ресторана, ока
— Так нельзя, Хило, — не унималась она. — Казнь преда
Хило наклонился к сестре и прошипел сквозь зубы:
— Хочешь говорить со мной как положено Шелесту? Так и веди себя как Шелест. Ответь, каким образом Гор
Шаэ уже открыла рот для ответа, но снова закрыла так резко, что Хило услышал, как стукнули ее зубы. Шаэ хму
Цзуэн еще успокаивал встревоженного господина Уня, тем самым избавив Хило от встречи с заламываю
щим руки ресторатором, утирающим пот со лба. Во вре
Хило вышел на улицу и сел за руль «Княгини Сиг- ны». У него было собственное парковочное место перед «Двойной удачей», которое он занимал каждый раз, когда здесь обедал. Тар вышел вслед за ним и облокотился на открытое окно со стороны пассажирского сиденья.
— Куда едешь? — спросил помощник Колосса с легким раздражением, вызванным не то заботой, не то неудо
— Хочу прокатиться, развеяться, — ответил Хило, вставляя ключ в зажигание. — Помоги Цзуэну и Йин здесь закончить. — Были времена, когда Хило побоялся бы оставить Маика Тара и Йин Ро вдвоем разруливать дела клана, учитывая их страстные отношения в шаге от любви до ненависти, но сейчас у них был мирный пери
— Конечно, — ответил его шурин.
— Вернусь домой через пару часов.
Слегка озадаченный, Тар остался на парковке, и Хило бросил на него прощальный взгляд в зеркало заднего вида.
* * *
Полчаса Хило ехал куда глаза глядят. В Жанлуне на
Хило невзначай оказался в Доках и остановился на
— Коул-цзен, — сказала госпожа Суго после привет
Хило покачал головой:
— Нет, за кем-нибудь другим.
Нарисованная улыбка госпожи Суго дернулась, но осталась на месте.
— Могу ли я спросить, Коул-цзен, только чтобы лучше вас обслужить, вам чем-то не понравились девушки, с ко
— Они шлюхи, — ответил Хило, совершенно беззлоб
Госпожа Суго поджала губы, скрыв раздражение по
Хило не мог не задуматься над тем, ощущает ли Айт Мада, убившая столько людей из собственного клана,
такое же глубокое разочарование и боль, как и он, или она просто от рождения настолько жестокосердна, что ничего не чувствует. После безуспешного покушения на убийство Айт, предпринятого семьей Фен из Горного кла
Послышался деликатный стук в дверь. Хило встал с ди
— Коул-дзен, — просительным тоном сказала она, но твердые нотки в голосе подразумевали, что госпожа Суго и другие девушки подготовили ее к тому, чего ожидать. — Можно войти?
Хило придержал для нее дверь. Девушка поставила поднос на низкий столик перед диваном, опустилась на колени и отдернула край рукава, потом открыла бутылку хоцзи и налила две порции в маленькие чашки. Хоцзи было выдержанное, со сложным и сильным ароматом.
Выпив, Хило приказал:
— Ступай в постель.
— Коул-цзен, — повторила девушка умиротворяющим тоном, — нам некуда спешить. Вы можете остаться на всю ночь. Почему бы вам не отдохнуть? Позвольте доставить вам удовольствие. Вы ведь можете ненадолго забыть про обязательства Колосса. Давайте еще выпьем, и вы расска
Хило мрачно скривил губы:
— Дома меня ждут жена и дети. Мне не нужны разго
Девушка уставилась на него. Она уже открыла рот, словно хотела снова попытаться его уговорить, но потом с гневом передумала. Больше не пытаясь притворяться,
она опрокинула в себя порцию хоцзи, проглотив ее зал
Хило разделся. При виде крови на рукавах его рубаш
— Не прикасайся к камням, и ничего страшного с то
Когда он закончил, девушка встала и пошла в ванную, а Хило оделся, забрал пиджак и нож и съел два финико
Внизу госпожа Суго с каменной улыбкой пожелала Хило доброй ночи. Ее раздражение было вполне объ
— Ты выпускал из вида машину хоть на секунду? — строго спросил Хило.
Швейцар поклялся жизнью, что нет. Довольный тем, что к его машине не прикасались, Хило сел за руль, по
* * *
Домой он вошел незадолго до ужина. Его мать и домработница Кьянла болтали на кухне, откуда выплы
— Пап, покажи свой новый нефрит! — попросил Рю, семеня вслед за отцом.
На верхней площадке лестницы Хило повернулся и посмотрел на мальчика:
— О каком новом нефрите речь?
— О том, который ты выиграл, — напирал Рю, встав на цыпочки и обхватив Хило за пояс. — Дядя Тар сказал, что сегодня ты кого-то убил, члена клана, но он оказался плохим. Где твой новый нефрит?
Из горла Хило вырвался тихий рык недовольства. Ви
Не то чтобы Хило не был согласен с Таром, но ему не хотелось забивать голову Рю рассказами о Зеленых ко
не сможет носить нефрит или занять сколь-либо значи
— У меня нет нового нефрита, — сурово ответил Хило. — У меня достаточно зелени, следует приберечь имеющийся нефрит на будущее, нам и так везет. И хватит верить все
Когда дети умчались, Хило выпрямился и толкнул дверь спальни. Вен отдыхала на кровати, прислонившись к груде подушек. Она выглядела истощенной, как всегда после физиотерапевтических процедур. Ей приходилось прикладывать огромные усилия, чтобы заново научиться делать простейшие движения — ходить, перемещать чаш
Несколько секунд Хило постоял в дверях, а затем по
— Как все сегодня прошло?
— Не особенно ужасно, — отозвалась Вен. — Я смог
Каждый день у Хило разрывалось сердце, когда он ви
Вен всегда была грациозна, хорошо и уверенно гово
мостью и волей. Хило любил ее больше всего на свете. А теперь не понимал, что чувствует. Порой при взгляде на жену он ощущал всепоглощающее безумное желание обнять ее, заняться с ней любовью и защитить во что бы то ни стало. Но чаще внутри у него бушевала ледяная ярость и отупляющая боль. Вен ослушалась его, действо
— Шаэ... сегодня... зайдет? — спросила Вен.
— Нет, — отрезал Хило.
— Ты должен... п... п... п... — Хило видел, как она пы
Хило встал, так и не ответив. Вен протянула к нему руку, но он отпрянул. Он видел боль в ее глазах. Навер
— Ужин готов, — бросил Хило через плечо, покидая спальню. — Если ты не в настроении спускаться, я попро
Глава 3
Невозможно прочесть по облакам
ПОСЛЕ ТОГО КАК БРАТ вышел, Шаэ резко опустилась на стул, самый дальний от тела Фуиня Кана, и прижала ладони ко лбу. Она твердила себе, что не виновата в та
Она же, как-никак, Шелест и должна быть на шаг впереди всех остальных. Шелест читает по облакам, как утверждает народная мудрость. А сегодня чутье Хило оказалось острее ее суждений. Это ее уязвило. А правда
в том, что торговля с Эспенией, которую она продвига
Вун сел рядом и положил руку ей на колено. Слава бо
— Шаэ-цзен, ты поступила правильно, пытаясь до
Шаэ мрачно кивнула:
— Айт Мада — любительница подобных ловушек. — Если бы Равнинные согласились с требованиями Фонар
Глава ее администрации тотчас кивнул.
— К счастью, Колосс не согласился на дуэль. — По
Это станет четким посланием из офиса Шелеста: пре
— Спасибо, Папи-цзен. — Шаэ накрыла его ладонь своей. — Не знаю, что бы я без тебя делала.
Она почувствовала, что ее плечи слегка расслабились, хотя резкие слова Хило по-прежнему давили на грудь тяжким бременем. Брат уже не впервые ее отчитывал, но когда в прошлом их отношения были настолько же пло
И Хило был прав еще кое в чем: Шаэ не знала, каким образом Айт удается одерживать верх и как ей помешать.
Персонал ресторана закрыл зону рядом с обеденным залом. Тар и Йин вынесли тело Фуиня через заднюю дверь, не потревожив других посетителей, и господин Унь вернулся вместе с Цзуэном, чтобы оценить ущерб, нанесенный стенам и светильникам, который ему воз
— Нужно вернуться в офис, — сказала Шаэ, заставив себя встать. — Хами наверняка нас уже ждет.
* * *
Хами Тумашон сильно изменился с тех пор, как Шаэ видела его в последний раз. Проведя три с половиной года за границей, он слегка располнел и приобрел неко
Много лет назад Шаэ тоже снимала свой нефрит, по
них точек ее жизни. Возможно, в каком-то параллельном мире другая Шаэ продолжает идти иным путем, и та жен
Пока Шаэ с Вуном сидели в «Двойной удаче», в глав
— Терун Бин работает как вол, а его ум остер, как бо
Теруну Бину предстояло сменить Хами. В свои двад
— Вы даже превзошли мои ожидания, — сказала Шаэ. — Терун великолепен.
Она подала знак секретарше, чтобы принесла чай. Ее нервы были еще напряжены, и она обрадовалась, что без нефрита Хами не Почует, как дрожит ее аура. Вун навер
Что в Хами совершенно не изменилось, так это его прямота.
— Проблема в том, что нефрит в Эспении по-преж
силу, как бы он ни старался и каким бы умным ни был. Пока дело обстоит подобным образом, наш бизнес там под угрозой и может утянуть клан на дно.
Вун сидел между ними, справа от Шаэ.
— Наш бизнес в Эспении никак не связан с операци
— Все эти дополнительные усилия дорого обходятся клану, — указал Хами. — Я нанял нескольких Барышников из Жанлуна для работы в Порт-Масси, но некоторые от
Шаэ вздохнула. Она понимала, что это серьезная про
— Мы наняли новых юристов, чтобы они занялись этим, и ищем пути, как ускорить процесс.
— И многие ли из студентов, которые уехали учить
Шаэ обняла ладонями теплую чашку, которую поста
Она была расстроена, хотя и не удивлена словами Хами. Однако бывший Главный Барышник еще не за
— Все может усложниться еще сильнее, Коул-цзен, — сказал он, громко отхлебнув кофе из своей кружки. — Хо
Вун недоверчиво вскинул голову:
— Эспенское правительство само покупает нефрит на Кеконе для своей армии. Если нас объявят преступника
Хами поднял руки.
— Это же Эспения, — заявил он. — Эти лицемеры тво
В дверь Шаэ постучали. Секретарша Вуна приоткрыла дверь и сунула внутрь голову, с извинениями кланяясь.
— Прошу прощения, что прерываю, Вун-цзен, но зво
Лицо Вуна напряглось от смущения и нехарактерного для него раздражения.
— Если не произошло никакой катастрофы, скажите ей, что я перезвоню. — Когда секретарша разочарован
— Нет нужды извиняться, — встревоженно посмотрела на помощника Шаэ.
Отразившееся на краткий миг волнение исчезло с лица Вуна, он снова стал прежним, но Шаэ так хорошо
знала его нефритовую ауру, что Почуяла слабый статиче
— В любом случае мы уже заканчиваем, — сказала она, поворачиваясь к Хами. — Вы правильно сделали, что рас
Она как никто другой понимала, что это личный вы
Хами задумчиво сморщил губы.
— Думаю, я его надену, хотя и не сразу. Мне нужно время, чтобы разобраться с семейными делами и вер
Начиная с сегодняшнего дня, Хами стал Облаком, за
— Вы были правы, Коул-цзен, — признался Хами. — Вдалеке от дома привыкаешь жить без нефрита, а когда приезжаешь обратно, возникает странное чувство. В ка
фыркнул и самоуничижительно хлопнул себя по заметно округлившемуся животу. — После стольких лет без зелени придется несколько месяцев приходить в форму и воз
— Вы в любом случае бесценны для клана, Хами- цзен, — сказала Шаэ, на сей раз намеренно присоединив суффикс. — Я рада, что вы вернулись.
— Я тебе еще нужен, Шаэ-цзен? — спросил Вун, когда ушел Хами. — Если нет, я займусь активами Фуиня, как мы договаривались.
— Только не забудь сначала позвонить жене, — напом
Шаэ не хотелось затрагивать эту тему, но Тень Шеле
Вун поморщился и задумчиво потер щеку ладонью. Его аура пошла рябью недовольства.
— Прости, Шаэ-цзен. Знаю, я был немного рассеян в последнее время. Постараюсь исправиться.
— Я не собиралась тебя критиковать, — быстро от
Она внезапно забеспокоилась, что говорит слишком неуклюже — слова звучали недостаточно участливо, как будто она извиняется.
Вун поколебался, но затем тихо признал:
— У Кийи был очередной выкидыш. — Он отвел глаза, словно стыдясь того, что поделился личной бедой. — Для нее это очень тяжело. Для нас обоих.
Шаэ безуспешно пыталась подобрать нужные слова.
— Сочувствую, Папи-цзен. Я могу чем-то помочь? Мо
Глава ее администрации покачал головой:
— Мы уже через это проходили, и я знаю — что бы я ни сказал или ни сделал, она не почувствует себя лучше. А на работе я могу принести пользу тебе и клану. Просто
Кийя звонит мне в офис по нескольку раз в день, иногда она очень злится. Она не понимает, что... — Он помор
Шаэ сжала в руках пустую чашку, а затем поставила ее, пока не успела ненароком сломать. Вун без устали трудился ради нее. Она полагалась на него больше, чем на кого бы то ни было, он не только претворял в жизнь ее планы, но и давал советы, а порой и оспаривал реше
Шаэ так хотелось сказать что-нибудь искреннее и ободряющее, но ей неловко было говорить о Кийе. Она подозревала, что жена Вуна ее недолюбливает. Шаэ сжала руку Вуна, понадеявшись, что он воспримет это как жест понимания.
Рука Вуна под ее ладонью напряглась. Он снова опу
— Шаэ-цзен... Эта работа... не очень подходит для се
Шаэ заставила себя кивнуть:
— Конечно, понимаю. — Слова казались деревянными. Она не сумела притвориться, что рада просьбе Вуна. — Я не поняла, что тебе нужны перемены, прости меня. Ты попросил об этом несколько лет назад, а в результате проработал куда дольше, чем я имела право просить.
Вун покраснел:
— Это было... при других обстоятельствах. И дело не в том, что я хотел бы уйти, Шаэ-цзен. Просто так лучше для моего брака. Если бы я думал только о себе, об этом и речи бы не шло.
Шаэ с трудом заставила себя ободряюще улыбнуться.
— Давай вместе подумаем, какая роль для тебя подой
— Конечно, до этого я не уйду. — Получив от Шаэ со
Он снова встал и помедлил, как будто хотел добавить что-то еще. Но потом лишь изнуренно улыбнулся и вы
Глава 4
Заграничная поездка помощника Колосса
МАНКУ ТАРУ НРАВИЛОСЬ, КОГДА дела не оставля
Тару сказали, что в оживленные летние месяцы гавань Порт-Масси кишит туристическими лодками и частными яхтами, которые ходят вверх и вниз по реке Камрес, но
поздним зимним вечером поблизости не было ни одного другого судна. Тар потопал ногами и подышал на сложен
— Уже достаточно далеко. Глуши мотор!
Моторка мягко качнулась в темноте. Пригнув голову и держась за поручень, Тар спустился вниз. Каюту осве
— Как тут дела? — поинтересовался Тар.
У большого металлического таза стоял на коленях Кино, маленькой лопаткой помешивая быстросохнущий цемент. Он плюхнулся на задницу и вытер лоб рукой в перчатке.
— На такой холодрыге застывает куда дольше, — ска
— В кладовке есть обогреватель. Можно его включить.
Тар сам достал обогреватель и включил. Ночь прошла бы скорее, будь в его распоряжении больше рук, но он взял с собой только Сэмми и Кино. Чем меньше людей, тем лучше, он не мог доверять эспенским Зеленым ко
Римс оглядел каюту с холодной яростью, не выказы
— Кеконские гниды.
Тар встал перед ним и смерил презрительным взглядом.
— Ты знаешь, почему тут очутился? — спросил он по-эспенски.
Тар плохо говорил на этом языке, но уже не впервые приезжал в Эспению. Он сопровождал Колосса в его пер
Тощий Римс раскрыл ладони. Его запястья были при
— Я собственноручно отправил в реку немало лю
— Рон Торо — веская причина, это да, — ответил Тар.
Сэмми и Кино были друзьями и протеже Рона в кекон- ском землячестве в Эспении, они годами были свидетеля
— Вы, спенни, все такие, даже друг другу не можете доверять.
Помешивающий цемент Кино повернулся и ткнул ло
— Другие Боссы не будут горевать, когда ты исчез
— Говнюки ничего не видят дальше своего носа. Вот так выдать своего, когда это вас, мерзких кеков с вашими гнусными камнями, нужно стереть с лица земли. — Он плюнул на пол. Пальцы его ног побелели от холода. — Ну, давайте же, приступайте.
Тар покачал головой:
— Ты убил Рона Торо. И нажил врагов среди своих. Но это еще не все. Я здесь не поэтому. — Тар снял курт
Тощий Римс всю сознательную жизнь провел в Бри
— Кино, поднимись на палубу к Сэмми, — велел Тар, пе
Молодой человек помедлил.
— Маик-цзен, — неуверенно произнес он, облизав пе
Тар резко повернул голову, и безумный блеск его рас
Тар снова повернулся к мужчине в кресле. Тот больше не был Уиллумом Римсом, а был лишь безымянным вра
щественных Зеленых костей. Тех, кто стоит выше них, людей вроде Маика Кена. Но они перешли черту и мог
Глава 5
Внешнее впечатление
шестой год, четвертый месяц
ВО ВРЕМЯ НОВОГОДНЕЙ НЕДЕЛИ расписание Коу
Вечером накануне приема пришла ее невестка Лина, чтобы помочь ей одеться, уложить волосы и сделать ма
Выглянув в окно на верхнем этаже, она увидела разво
— Прекрасно выглядишь в зеленом, — сказала Лина, застегивая пуговицы на платье Вен. Вероятно, она заме
В комнату вошел одетый в смокинг Хило.
— Ты уверена, что хочешь пойти? — спросил он.
В суматохе последних недель они почти не разговари
— В этом нет необходимости. Ничего страшного, если ты не пойдешь.
Вен слабо улыбнулась:
— Ты же знаешь... что это не так.
Порой Вен было трудно облечь мысли в слова или гладко и правильно их произнести, но она слушала ново
Вен подошла к Хило, и он подал ей руку. Вен опер
— Просто не... дай мне уп-пасть, — сказала она.
Сегодня важно было не ударить в грязь лицом. Семья Коулов должна показать свою сплоченность и силу. И как жене Колосса Вен следовало сыграть роль хозяйки. Ее отсутствие послужило бы доказательством ее слабости.
Хило ничего не ответил, только терпеливо шел рядом, пока они спускались по лестнице. Вен прислонилась бо
— Сегодня... годовщина нашей свадьбы. Помнишь? — спросила она, остановившись, чтобы правильно выгово
Они поженились в канун Нового года, за день до того, как Хило, рискуя жизнью, отправился спасать клан.
— Конечно, — сказал он не без теплоты, но, услышав односложный ответ, Вен прикусила губу.
Ее муж редко бывал откровенно жесток, и длились такие моменты недолго — холодный взгляд, язвительная фраза, вспышка гнева в ответ на любое напоминание о ее былой нечестности, из-за которой она чуть не погибла. Каждая такая вспышка разъедала Вен душу, но куда хуже было то, что Хило явно от нее отдалился. Так долго грев
Вен предполагала, что такое в конце концов случит
Однако такая возможность не представилась. Когда ей больше всего нужно было поговорить с Хило, у нее едва получалось складывать слова, приходилось прикладывать неимоверные усилия, чтобы хотя бы внятно произнести одну фразу. А Хило... Если бы только он разозлился, вы
У подножия лестницы Вен остановилась, чтобы пере
Как только они оказались снаружи, последовала вол
Хило поднял другую руку в ответном приветствии и громко обратился к собравшимся:
— Братья и сестры, сегодня я приказываю вам как Ко
Последовал смех, и какой-то Кулак, вероятно, уже при
— Я готов умереть за клан!
Вен мельком заметила, как Шаэ, одетая в строгое алое платье, которое очень ей шло, закатила глаза и сделала глоток вина из бокала.
Обычно они прошлись бы по украшенному к празд
Вен благодарила за пожелания, кивала и улыбалась, предпочитая поменьше говорить. Каждый раз, открывая рот, она боялась, что совершит ошибку. Она привыкла к почти идеальной памяти на имена и лица, которая помогала ей в любых ситуациях на публике, но сейчас и этого лишилась. Нужно просто через это пройти, твер
Стоявшая в начале месяца холодная погода закон
в костюмчики с галстуками, а Цзая была в желтом платье и белых чулках, которые она уже умудрилась запачкать на коленках. Она выбежала впереди братьев и попыта
— Цзая-се, сядь как положено, — пожурила ее Вен, ста
— Хорошо выглядите, госпожа Коул, — сказала жена Вуна, садясь рядом, пока ее муж разговаривал с груп
— Спасибо... Кийя, — ответила Вен, обрадовавшись, что не забыла имя. Она произносила слова медленно, но четко. — Желаю... и вам того же.
На мгновение улыбка женщины дрогнула, но затем снова вернулась на место, и Кийя кивнула в сторону Хило, который гулял с Нико и Рю и с гордостью позволял гостям сюсюкать с ними и болтать. Он вручил мальчикам по пакетику с монетками-леденцами и велел раздать кон
— У вас чудесные дети, — сказала Кийя с грустной улыбкой. — Вы можете гордиться будущим клана.
Вен задумалась, много ли Вун рассказывает жене о де
— Будущее... клана, — напомнила она, показав на со
Любой, кто смотрел на сегодняшних многочислен
более во время праздника, она то и дело посматривала на охранников, несущих вахту у кирпичных стен и чу
Подошла Шаэ, чтобы занять свое место во главе сто
— Пойду лучше заберу мужа, и займем свои места, — объявила она, настойчиво потянула Вуна Папи за руку и увела.
Цзуэн Ню и его жена сели рядом с Хило. Недавно вер
— Я рад, что сижу рядом с тобой, Вен.
Вен тоже была рада сидеть рядом с Анденом. Только он один понимал, через что она прошла в ту ужасную ночь в Порт-Масси. Он признался, что порой тоже про
— Как дела в медицинской школе? — спросила она.
— Приходится много работать, — уныло поведал он, но больше жаловаться не стал.
Вен попыталась его приободрить:
— Я слышала, первый год самый трудный.
Анден кивнул:
— На первом курсе приходится изучать много нового, к тому же нужно научиться рассматривать нефритовые способности совсем с другой стороны. Надеюсь, в следу
у меня ничего не выйдет, от меня вообще не будет ника
— Не говори так, Анден, — сурово ответила Вен. — Вспомни, чего ты добился, даже когда жил без... без... нефрита в чужой стране. В детстве все уверяли тебя, что главное твое достоинство — нефритовые способности, хотя на самом деле все дело в том, какой ты. Твои брат и сестра тоже это понимают, даже если завтра ты бро
Она так старалась донести свою мысль, что даже не заметила, как произнесла несколько предложений почти без запинки.
Анден вспыхнул и стал усердно макать лежащую на тарелке креветку в лужицу чесночного соуса.
— Спасибо за эти слова, — ответил он через мгнове
— Конечно, так и есть.
Вен понимала, почему Анден сегодня так не уверен в себе. Его место во главе стола подтвердило всем присут
Как ни в чем не бывало Хило отдавал распоряжения, и казалось, что снедь приносят быстрее, чем ее успевают поглощать. Столы были уставлены блюдами с жареными поросятами, рыбой в имбирном бульоне, побегами го
Она заметила, что Цзуэн и его жена уже некоторое время назад вышли из-за стола, а сейчас Штырь вновь появился, встал за спиной Вен и наклонился, чтобы по
— Коул-цзен. Моя жена пошла укладывать детей спать, но тут же вернулась, чтобы передать новости, которые ус
Пока Цзуэн говорил, выражение лица Хило не сильно изменилось, но Вен заметила, как через несколько секунд вместо веселого блеска его глаза стали излучать злость и потрясение, как будто огонек сменился с красного на оранжевый, а потом на синий.
— Только этого не хватало, — пробормотал он сквозь зубы.
— Завтра Королевский совет собирается на чрезвы
На скулах Хило вздулись желваки.
— Нет, — сказал он. — Они и так очень скоро узнают. Пусть все встретят Новый год в хорошем настроении. — А потом мрачно процедил: — Возможно, это наш единствен
— Тогда я по-тихому переговорю только со старшими Кулаками, — предложил Цзуэн. — Чтобы они поддержи
Штырь ушел, и Вен потянулась к руке мужа. Она со
давила ни звука, словно слова затолкали обратно в грудь. Вен лишь беспомощно посмотрела на мужа.
Хило промокнул салфеткой чай, уже впитавшийся в их одежду.
— Ты устала.
Он встал и помог Вен подняться. Она оперлась на мужа, и они вместе вернулись в дом. Никто не обратил на них внимания. Почти все гости переместились на лужайку в ожидании городского праздничного салюта. Хило помог Вен подняться по лестнице и лечь в постель. Расстегивая ее изысканное платье и накрывая Вен одея
Глаза Вен защипало от жалости к самой себе и униже
А теперь Хило даже не пытался скрыть, что время от времени прибегает к услугам проституток, хотя и не го
Хило погасил лампу на ночном столике и сел на кра
темный профиль Хило, придав резкость чертам, этот об
Когда Вен было шестнадцать, она заточила кухонный нож и порезала шины на велосипеде брата. Она так и не призналась Кену, который избил за это соседского маль
К своей досаде, Вен пришлось признать, что в то вре
— Я должен вернуться, — сказал Хило.
Вен повернулась на бок. Она почувствовала, как ма
Глава 6
Перемена ветра
ЧЕРЕЗ ШЕСТЬ ДНЕЙ СОСТОЯЛОСЬ специальное со
войну, но по Жанлуну и другим кеконским городам про
Рано утром Шаэ пришла в главный особняк поместья. Дети смотрели мультфильмы, а Кьянла убиралась после завтрака.
— Тетя Шаэ, мы смотрим «Воины-укротители», — сооб
Показывали анимационный сериал про Зеленых ко
По призыву племянника Шаэ села на диван.
— Где твой папа?
Рю пожал плечами, а Нико ответил, внезапно забес
— Думаешь, он хочет развестись с мамой?
Вопрос шестилетнего мальчика, возникший, казалось бы, на пустом месте, застал Шаэ врасплох, но прежде, чем она успела придумать ответ, Рю прыгнул на брата и на
— Не говори так! Они не разводятся, тупая ты псина!
Хихикая от любопытства, Цзая тоже засеменила к ним.
Нико нетерпеливо отодвинул брата, но не дал сдачи, и Шаэ развела их по разные стороны дивана.
— Рю, нельзя называть брата псиной, — побранила она мальчика.
У подножия лестницы появился Хило и, быстро огля
— Выключите телевизор, вам пора в школу.
Он шагнул к двери. Шаэ последовала за ним.
Водитель повез их в «Княгине» в центр города. Хило закурил сигарету и опустил стекло у заднего сиденья.
Шаэ пришлось нарушить тягостное молчание, кото
— Мальчики волнуются насчет вас с Вен.
— Нико вечно беспокоится, — ответил Хило. — В жиз
— Потому что ему не все равно, — сказала Шаэ. Маль
— Нормально я к ней отношусь, — огрызнулся Хило. — Я всегда о ней заботился.
Шаэ хотелось влепить брату пощечину Шаэ и Хило причинили друг другу немало боли, и Шаэ умела отражать вспышки его гнева, однако жена брата — совсем другое дело. Вен была самой решительной и сильной женщиной на свете, но нуждалась в любви Хило, как в кислороде.
— Если хочешь обвинить во всем меня — давай. Но разве Вен еще недостаточно наказана? Все, что она сде
Хило фыркнул и яростно затушил сигарету в пепель
— Не тебе давать советы насчет семейных отношений, Шаэ. Я скорее начну учиться летать у черепахи. Что на
Внезапная перемена темы застала Шаэ врасплох, как резкий удар саблей в дуэли.
— Что насчет меня и Вуна? — повторила она, внутрен
Хило жестоко рассмеялся.
— Ты думаешь, только я не произношу очевидного? Вун умен в других делах, но не понимаю, зачем он так мучается, работая с тобой. Ты должна была давно сказать ему, что на самом деле чувствуешь, или уволить.
Шаэ почувствовала, как пылают щеки. Она и забыла, что сама начала этот разговор о Вен.
— Не все разбрасываются своими чувствами, как шрапнелью, Хило! — воскликнула она. — Мы с Вуном
профессионалы, а кроме того, на следующей неделе он займет другую должность.
— И почему, по-твоему, он об этом попросил? — сказал Хило. Но прежде чем Шаэ успела ответить, «Княгиня» за
Хило распахнул дверцу и вылез из машины, а Шаэ осталось только кипеть от злости из-за того, что послед
Штаб-квартира Кеконского нефритового альянса на
Тяжелые контуры бетонного здания были воплощени
Когда они вошли в зал заседаний, там уже находилась Айт Мада. Она разговаривала с Колоссом клана Единство шести рук, главного союзника Горных. Айт даже не под
Рассадка предполагала, что все кланы Зеленых костей в этой комнате равны, все разделяют ответственность за производство и поставки нефрита в стране. Тем не менее Горные и Равнинные, крупнейшие кланы страны, сидели точно друг напротив друга, а представители кланов по
меньше — ближе или дальше от них по каждой стороне, в зависимости от того, чьи они союзники. Создатель этой комнаты оптимистично пытался внушить собравшимся, что они сотрудничают на равных, но недооценил склон
Хило сел и кивнул в ответ на приветствия лидеров кланов-союзников — Каменного кубка и клана Цзо Сан. Шаэ опустилась на стул рядом и старательно занялась бумагами, хотя в этом и не было необходимости, одна
Обычно слева от Айт сидел Иве Калундо, Шелест Гор
— Он из Кобенов, — вполголоса пояснил Хило, явно заметив ее смятение. — Дядя ее племянника со стороны матери.
То есть дядя Кобена Ато, четырнадцатилетнего по
Значит ли присутствие Кобена, что Айт еще больше сблизилась с племянником и его родней?
Возможно, после того как ее столько лет терзали во
Хило и Шаэ прибыли последними. Через несколько минут все расселись, тяжелые двери закрыли. Панорам
За столом сидели не только Зеленые кости. Хотя главными акционерами были кланы, Альянсом управля
— Спасибо, что все вы прервали праздничную неделю и пришли, — начал он. — Да осенят боги своей милостью все ваши кланы.
Это решительно невозможно, поскольку благоволение богов к Горным станет катастрофой для Равнинных и на
— Как вы все уже знаете, Королевский совет выпустил заявление, которое поддержали все кланы Зеленых ко
Кеконское правительство строго осудило Югутан за то, что тот направил самолеты-разведчики к острову Эу- ман, который, безусловно, является территорией Кекона, несмотря на длительное присутствие там иностранных военных. Правительство настаивало на том, что напря
государств, — заявил из Зала мудрости канцлер Гуим, сторонник Горного клана. — На протяжении нашей дол
Эспенское правительство было недовольно резким то
— Мы поддерживаем слова канцлера, но паническая реакция народа, которую все мы наблюдали в последние дни, показывает, что нам следует сделать нечто большее, не ограничиваясь только словами. Так что я передаю сло
Рону встал и прикоснулся сложенными ладонями ко лбу, приветствуя всех Зеленых костей. На рукаве его фор
— На этой неделе кеконскому народу пришлось стол
— Мы все равно не угонимся за более крупными стра
ны всегда зависела от гражданского населения — тре
— Почти сто лет назад древние традиции пали под натиском превосходящих сил, и в результате страна на десятилетия оказалась оккупирована шотарцами, — на
— В то время у нас был слабый и трусливый король и слишком много мелких, разобщенных кланов, — па
Сын Сангуна, Шелест клана Цзо Сан, одобрительно закивал, как и еще несколько Зеленых костей. Шаэ чита
— Пусть кланы стали крупнее и сильнее, — сказал ге
Шаэ заметила, что сидящий напротив мужчина из се
Нефритовая аура Рону ощерилась и загустела по кра
— Конфликт в Оортоко был первым из многих сты
Мрачное пророчество генерала вызвало приглушен
Рону понял, что задел их за живое. Он поднял руку и «закусил удила».
— Королевский совет может выделить дополнитель
Приглушенный ропот голосов на сей раз сопрово
— Шесть с половиной процентов всего нефрита — это больше, чем получают многие кланы, сидящие за этим столом. Больше, чем получают крупнейшие больницы и образовательные центры, — возмутился Колосс клана Каменная чаша. — У кого, по-вашему, мы должны забрать этот нефрит, чтобы отдать его армии?
— Меня больше беспокоит план по рекрутам, — вста
Теперь многие закивали в знак согласия, хотя Шаэ по
Генерал Рону застыл, расправив плечи, с написанной на лице решимостью и явно приготовился возразить.
— К сожалению, эта традиция — часть проблемы, Дарн-цзен, — сказал он. — Рекруты из Зеленых костей поступают в армию с разным количеством нефрита — полученным при выпуске, в наследство от семей или за
Шаэ быстро записала в блокноте: «Нужно посчитать, во что это обойдется клану, и с боевой, и с финансовой стороны. Предлагаю отложить голосование до следующе
Она подвинула блокнот к Хило. Тот взглянул на записку, но в это время заговорил Колосс клана Единство шести рук:
— Генерал Рону предлагает серьезно изменить наши традиции, нам нужно время, чтобы все как следует обду
Председатель совета директоров Цанто начал подни
— Звучит разум...
— Сейчас самое подходящее время для того, чтобы действовать решительно и заверить народ в том, что мы едины, — на полуслове прервала его Айт Мада. Все повер
До сих пор ни Айт Мада, ни Коул Хило не пророни
— Поскольку мой Шелест сейчас за пределами стра
С разрешения Колосса Кобен ринулся в разговор, словно выпущенный на волю скакун.
— Я польщен, что могу рассказать о своей точке зре
Айт слегка махнула рукой, успокаивая взбудораженно
— Мы должны подать Королевскому совету пример решительных действий, — непререкаемым тоном объ
Никто ей не ответил. Даже генерал Рону, похоже, был потрясен безоговорочной и немедленной поддержкой Айт Мадаши. Теперь все повернулись к Хило, сидящему напротив соперницы. Шаэ быстро нацарапала на бумаж
— Нет. — Ответ Хило обрушился на присутствующих, словно огромный булыжник в тихий ручей. — Я согла
Айт Мада не пропустила удар.
— Коул-цзен, в такие времена мы должны действо
— Армия — это рука, а кланы — хребет страны. — Хило прищурился, не сводя взгляда с другого конца стола. — И не у каждого клана есть лишние ресурсы, ведь не все на
Густое покрывало нефритовых аур заметно подраги
— Беспочвенные обвинения не помешают вашим Фо
Теперь Шаэ поняла, почему Айт так быстро и без коле
Айт знала, что Равнинные наложат вето на предложе
Шаэ опустила руку под стол и с хрустом разломала ручку на мелкие пластиковые кусочки.
Ее выводили из себя изощренные ловушки Айт и воз
— Коул-цзен, — начал генерал Рону, — на каких усло
— Вам не нужен наплыв выпускников из школ боевых искусств, — сказал Хило. — У иностранцев меньше неф
Никто, даже Айт Мада, не посмел бы возразить Хило, когда он говорил в подобном решительном тоне. Генерал Рону неловко умолк, как младший Палец, которого поста
— Дискуссия, безусловно, получилась непростая, — смело вскочил на ноги Цанто Пан, пытаясь ослабить напряжение и предотвратить эскалацию конфликта. — Думаю, ее нужно продолжить на следующем заседании, после того как все мы рассмотрим различные варианты и поймем, как лучше поддержать генерала Рону, ведь мы согласны с тем, что его требования правомерны, хотя и спорим о том, как их выполнить.
Никто не стал возражать, когда Цанто поблагодарил Рону и завершил собрание. Хило тут же встал и вышел из зала, не проронив ни слова.
Шаэ затолкала бумаги в сумку. Поспешив к двери, она услышала зычный голос Кобена Йиро, дружелюбно бол
— Я же просила не отказываться сразу, — прошипела она. — Ты не дал нам времени выдвинуть контрпредло
Лицо Хило исказилось от злости.
— Пусть меня лучше растерзает пресса, чем я погибну на самом деле, когда схема Айт возымеет действие. — Он посмотрел на выходящих в коридор людей, наклонился ближе и прошептал Шаэ в самое ухо: — Хочешь говорить сейчас, перед нашими врагами? Я отбиваю каждый их удар, Шаэ, а ты сражаешься со мной. Слово Колосса — закон, но ты вечно об этом забываешь, верно?
Хило вырвал свою руку и зашагал к лестнице, чтобы избежать разговоров перед лифтом. Шаэ проводила его взглядом, ее плечи напряглись от разочарования.
— Коул-цзен, — произнес кто-то за ее спиной.
Шаэ обернулась и увидела высокого мужчину в очках с тонкой металлической оправой, в котором она узнала Шелеста клана Единство шести рук. На собрании он си
Шаэ незаметно выдохнула, чтобы успокоиться и при
— Необычно оживленное заседание КНА, правда? Не то что наши обычные споры по бюджету, — как ни в чем не бывало сказал он. — Страна может очутиться между двумя тиграми, по мнению генерала Рону, но ведь Горные и Равнинные — это и есть два тигра Кекона. Стоит вам зарычать, как прочие создания помельче начинают изо всех сил суетиться, пытаясь угадать, кто из тигров менее голоден.
Приехал лифт, и двери открылись. Шелест клана Единство шести рук дипломатично предложил Шаэ вой
Мужчина зашел вслед за ней и тут же нажал на кнопку. Двери закрылись прежде, чем успел войти кто-либо еще из покидающих заседание. Шаэ напряглась. Когда они оказались так близко, ее Чутье ощутило участившийся пульс спутника. Он нервничал, хотя на лице это и не от
— Где ваш Колосс? — спросила Шаэ. — Почему вы ухо
— Он скоро меня нагонит, когда закончит разговор. Завтра утром мы возвращаемся в Луканг.
Клан Единство шести рук базировался во втором по величине городе Кекона, на южном побережье острова. По виску мужчины потекла капелька пота.
— Вы бывали в Луканге, Коул-цзен?
— Да, но давно, — ответила Шаэ.
— Думаю, вы удивитесь, насколько он разросся. При
— Клан Единство шести рук с радостью вас примет, — сказал Тин. — Звоните мне напрямую, как Шелест Шелесту.
Лифт остановился. Двери открылись, и Тин молча вы
Шаэ опустила визитку в карман, ощупывая ее край, словно пробовала остроту ножа. Она не снимала руку с карточки, пока шла пять кварталов до Корабельной улицы. Мозг лихорадочно работал. Прямоугольник жест
* * *
Вечеринку по поводу ухода Вуна устроили после рабо
— Отличная вечеринка, Шаэ-цзен, — сказал Вун, когда все разошлись. Потом он немного поколебался и доба
— Я поведу, — сказала Шаэ. — А ты проветришь голову в машине.
Вун отдал ей свои ключи, и Шаэ поехала в поместье Коулов на его машине. К тому времени, как они прибы
— Подожди, пока уляжется ливень, будет проще вести машину, — предложила Шаэ.
Она заварила чай и принесла его к дивану. Вун взял чашку.
— Наверное, на следующей неделе я машинально по
вскакивать в панике, что забыл напомнить тебе о ка
— Постарайся этого не делать, — рассмеялась Шаэ. А потом добавила уже серьезнее: — Я рада, что ты двига
Вун кивнул и сделал глоток. Он больше не возвращал
— Как все прошло утром?
Когда Шаэ рассказала ему о том, что случилось, Вун вскочил и начал расхаживать по гостиной.
— Если Единство шести рук переметнется, будет боль
— Я тоже об этом размышляю, — призналась Шаэ.
Однако Тин выглядел искренним. Он не был бы так на
Вун развернулся и пошел в другую сторону.
— Нужно тщательно все проверить и убедиться, что это правда, прежде чем встречаться с их лидерами и за
Шаэ кивнула и хотела высказать согласие, но осеклась.
— Нет, — сказала она. Когда Вун остановился и ошара
С этого дня Вун стал Хранителем печати. Должность создали специально для него, с целью освободить Шаэ от бесконечных встреч. Как представитель Равнинного клана и посредник в политических кругах он будет вести дела с Королевским советом, иностранными дипломата
Бывший заместитель Шаэ, похоже, был доволен новым назначением, но сейчас возмутился почти со злостью:
— Это слишком важная работа, чтобы поручать ее Луто.
— Ты ведь сам его предложил, Папи-цзен, — напомни
— Да, но... — Вун явно боролся с собой. — Он же совер
Шаэ засмеялась:
— Ты разве не помнишь, почему просил об увольне
Вун с облегчением кивнул и сел рядом с Шаэ на диван.
— Как бы ни называлась моя официальная должность, моя настоящая работа — помогать тебе во всех делах, Шаэ-цзен.
В горле у Шаэ запершило. Она подвинулась ближе к Вуну и обняла его за плечи.
— Ты уже немало сделал, — сказала она, положив под
Нефритовая аура Вуна запульсировала от эмоций. Он наклонился к Шаэ и приложил ее руку к своей груди.
— Боюсь, ты думаешь, будто я покидаю свой пост, по
У Шаэ заныло сердце. Как ни тяжело было это призна
— Не могу винить тебя за то, что хочешь жить соб
Ее бывший помощник молчал так долго, что Шаэ уже испугалась, не совершила ли она страшную ошибку, упо
— Я никогда не стал бы таким Шелестом, как ты, Шаэ-цзен, — хрипло сказал он, опустив голову. — Я не был таким помощником, в котором нуждался Лан-цзен. Я делал все, что он просит, и хранил его тайны, не зада
Вун поднял голову. Его глаза казались тонкой стеклян
— За свою ошибку я заслужил смерть. Я обещал себе, что сделаю для сестры Лана то, чего не сумел сделать для него, поддержу ее во всех начинаниях, но буду с ней спо
Вун поднял руку, чтобы смахнуть слезу, которая ска
— Однако вскоре должность твоей Тени стала не обя
Шаэ не могла подобрать слова для ответа. Дождь пре
— Мне пора, — сказал он, вставая.
Шаэ схватила его за руку и вскочила, прежде чем успел подняться Вун.
— Не уходи.
Обе нефритовые ауры задрожали от возбуждения, как будто по ним ударил электрический разряд.
— Шаэ... — начал Вун каким-то чужим голосом.
И разделяющее их пространство исчезло. Вун при
Шаэ рухнула в это желание, как камень в центр спо
естественным, как гравитация. От вожделения его аура вспыхнула, словно огонь от выплеснутого керосина, ос
Вун тихо застонал. Он целовал ее все настойчивее, за
Вун резко дернулся, схватил ее за руку и замер, отодви
— Почему? — выдавил он. — Почему сейчас?
Шаэ не была уверена, что он действительно хочет ус
— Боги, почему, после стольких лет?
Шаэ хотелось схватить его, снова поцеловать, утянуть в безрассудный огонь страсти, но Вун уже застегивал ре
— Ты работал главой моей администрации, — ска
— Не были, а есть, — поправил ее Вун. — Я женат.
Он потер ладонью морщинку на лбу. Шаэ не раз видела этот жест в офисе, когда они обсуждали какую-нибудь за
— Мне пора, — сказал Вун, на этот раз твердо.
Где-то внизу живота у Шаэ свернулся холодным клуб
ние и преклонение. Ей никогда не удавались отношения с мужчинами.
Без единого слова она нашарила в кармане жакета ключи от машины Буна и отдала ему. Когда их пальцы встретились, по нефритовой ауре Буна прошла дрожь от боли, тоски и смятения, придав мимолетному прикосно
— Прости, — жалко прошептала она. — Мне не следо
Бун оборвал ее, с силой тряхнув головой:
— Не надо. — Так и не взглянув на Шаэ, он взял у двери зонтик. Его плечи сгорбились от напряжения. — Спокой
— Спокойной ночи. Счастливого пути.
Шаэ отчаянно пыталась найти нужные слова, чтобы все исправить, пока он не ушел, но так ничего и не при
Стоя у окна, она смотрела, как зажглись фары его ма
Глава 7
Новый друг
ДБИЖЕНИЕ «БУДУЩЕЕ БЕЗ КЛАНОБ» устраивало встречи дважды в неделю в баре «Маленькая хурма». Пол
Снаружи вечный уличный шум Жанлуна перерос из тихого гула в торнадо — люди возвращались с работы и радостно высыпали наружу, в теплый весенний вечер,
но окна «Маленькой хурмы» оставались закрытыми. Ви
Беро прошел к скамейкам с красными подушками у стены и сел между Тадино и девушкой в розовом шар
— Ну что, принес? Развлечемся после собрания?
Гурихо и Отоньо не планировали новых нападений. Они считали, что пока следует залечь на дно и сосре
Гурихо встал в центре зала с листком бумаги в руке и начал говорить в микрофон. Каждый раз при виде него Беро приходил на ум образ козла в свитере. У по
— Говорят, что нефрит — это дар Небес, но на самом деле это проклятье ада и его демонов. Люди по всему миру используют его во зло. Здесь, на Кеконе, все живут под тиранией Зеленых костей. В Шотаре банды барука-
нов носят нефрит, чтобы убивать, грабить и насиловать. Эспенские солдаты с нефритом превратили Оортоко в опустошенную войной пустыню. И кто контролирует производство нефрита? — выкрикнул Гурихо. — Кто на
Собравшиеся сердито загудели в знак согласия и одо
— Привет! Как тебя зовут? — спросил Беро.
Девушка повернулась к нему, широко распахнув глаза, полные подозрения и любопытства. Беро привык к та
Девушка в шарфе колебалась.
— Эма, — наконец сказала она.
Беро хотелось поверить, что она с ним флиртует, пред
— Беро, — представился он, хотя она и не спрашивала его имя. Девушка опять сосредоточилась на речи Гурихо, а потому Беро легонько толкнул ее и добавил: — А зна
Судя по ее быстрому и раздраженному взгляду, Эма ему не поверила.
— Это правда. Давай выпьем после собрания, и я рас
Гурихо сердито зыркнул в его сторону, и Беро нехотя умолк. Гурихо поднял листовку из тех, которые всем раз
— Представляю вам манифест движения «За будущее без кланов», — объявил он, откашлялся и начал торже
— Прекрасно звучит, философски, — прервал его хриплый голос с акцентом, — но вы и вправду против кланов?
Все повернулись на голос. Вопрос задал иностранец — невысокий и мускулистый, с крупным носом и глубоко посаженными глазами под кустистыми бровями. Его ку
— Может, сначала послушаете, а потом будете задавать вопросы, а? — невозмутимо ответил Гурихо. — Кланы мо
— Да-да, у вас отличные лозунги, листовки и собра
Тадино вскочил на ноги. Он работал в «Маленькой хурме» барменом, а его отчим дружил с Гурихо, именно поэтому бар стал безопасным местом для встреч.
— Не знаю, как обстоят дела у вас на родине, — раздра
Иностранец тоже встал, и все его соседи опасливо от
— Ты прав, — смиренно признал он. — Прошу проще
По «Маленькой хурме» пронесся ропот подозрений и удивления. Даже Гурихо сощурил маленькие глазки, не зная, что сказать.
— Он югутанец, — восторженно прошептала Эма.
— Возможно, вы не в курсе, но многие люди за пре
Глава 8
От имени семьи
ЭМЕРИ АНДЕН СТАРАЛСЯ НЕ волноваться из-за того, что на его экзамене присутствовало несколько иностран
Анден закрыл глаза и сделал пять глубоких и ровных вдохов, успокаивая себя, как обычно, а потом подошел
к раковине, чтобы вымыть руки. Тело гудело от нефри
У стены стояли шестеро эспенцев в позаимствован
Пациент, пятидесятисемилетний мужчина с геманги
— Не торопитесь, — приободрил его он.
Анден еще раз изучил рентгеновский снимок, чтобы вспомнить размер и форму опухоли, которую следует
удалить, потом напряг Чутье и сосредоточился на энер
Нефритовому врачу требовалось такое же сильное Чутье, как и Концентрация. Анден всегда был от при
Стоя у операционного стола, Анден занес руку над правым боком пациента. Он нашел печеночную артерию и Сконцентрировался на ней легким уверенным движени
Обычно на этом этапе в дело вступил бы хирург, что
Большинство нефритовых медиков не снимали свою зелень, но Анден носил нефрит только на работе. Как мо
Анден открыл глаза и увидел перед собой двух эспен- ских врачей, рассматривавших его с величайшим инте
— Впечатляющая демонстрация ваших способно
Он взмахнул руками, явно спрашивая Андена о его со
Стоящий рядом с врачами переводчик начал повто
— Мой отец был эспенцем, — объяснил он. — Но я его не знал. Я родился в Жанлуне.
— Однако прекрасно говорите по-эспенски.
— Я почти четыре года прожил в Порт-Масси, — от
— Вот как? — Улыбка врача стала шире. — А не хоти
гетического лечения широкому кругу медиков на нашей ежегодной летней конференции. Конечно, мы оплатим проезд и проживание.
Анден встал и взял визитную карточку, хотя предло
— Я рад, что ваша поездка была полезной, но лучше пригласите на конференцию кого-нибудь другого. Я все
Анден опережал своих сокурсников. Блокировку кро
Доктор Мартген переглянулся с коллегой — кудрявым человеком моложе и ниже ростом, а потом вновь повер
— Мы собираемся пригласить группу нефритовых це
— Большинство кеконцев не говорят по-эспенски с та
— А вы могли бы изменить их мнение, — добавил док
Анден посмотрел на них обоих и понял, что они по
— Будем на связи, — дал Анден ни к чему не обязыва
— Прошу, подумайте об этом, — сказал доктор Март- ген, пожимая Андену руку, а потом присоединился к остальной группе, и они пошли дальше.
Когда они скрылись из вида, Айден еще раз взглянул на визитку и сунул ее в карман.
До сих пор он не думал о возвращении в Эспению, и теперь мысль об этом была одновременно и неожи
Порт-Масси казался таким далеким, а проведенные там годы почти сном, часть из них счастливым, часть грустным, а часть просто кошмарным. Порой он вспоми
Эспенские доктора пригласили Андена не из-за его прирожденных медицинских способностей, а из-за того, что он воплощает. Впервые в жизни он встретился с не
* * *
Шестого числа Анден приехал в поместье Коулов, что
Когда открылась дверь и из кабинета появился Цзуэн Ню, Анден постучал и вошел. Хило сидел за столом, под
— В чем дело, Энди?
Из напряженного разговора за столом Анден знал, что Горные пытаются прижать Равнинных со всех сто
— Я хочу съездить в Эспению, — сообщил он.
Когда Анден объяснил суть, Хило закурил сигарету и потер бровь большим пальцем.
— Кое-кто в клане хочет, чтобы мы свернули все дела в этой стране, а не ввязывались в новые.
В эти дни Эспения была во всех новостях. Она плани
— Стоит попробовать, Хило-цзен, — сказал Анден.
Шаэ сидела в кресле, скрестив руки на груди. Колосс и Шелест по-прежнему не ладили. Она криво улыбнулась Андену:
— Помнишь, как ты расстроился, когда тебя послали в Эспению в первый раз? А теперь просишь разрешения вернуться. — Потом она обратилась к Хило: — Анден дол
Хило не выглядел полностью убежденным, однако со
— Ладно, Энди. Поезжай и выступи там от имени семьи.
И тут раздался крик Нико:
— Нет! — Мальчик стоял в полуоткрытых дверях каби
Взрослые пораженно уставились на Нико.
Анден подошел к шестилетнему племяннику и присел перед ним на корточки, положив руки на дрожащие пле
— Нико-се, я сам попросил о поездке, — заверил он. — Это ненадолго, и там не будет ничего опасного. Конечно, риск всегда есть, но семья вроде нашей не может не ри
* * *
Шелест позвонила декану колледжа Биоэнергети
Однако теперь он наслаждался возможностью побы
дент, Анден не играл ведущую роль на встречах и презен
Доктор Тимо и другие кеконцы на следующее утро сразу полетели в Жанлун. Анден остался. Он поехал на такси из отеля в федеральное министерство промышлен
К нему вышла секретарша. Она извинилась за то, что ему пришлось ждать, и проводила Андена в угловой каби
Даук Келишон, старшая сестра Кори, была похожа на отца и брата, в особенности когда приподнимала уголки губ в вежливой улыбке. Она встала, пожала Андену руку и жестом предложила ему сесть в кресло напротив стола.
— Господин Эмери, верно?
Заместителю министра было около сорока лет, она носила светло-серый костюм с черной блузкой и жем
— Спасибо, что согласились со мной встретиться, го
Женщина чуть развернула свое кресло в сторону, об
— Я согласилась на эту встречу из уважения к своим родителям, — сказала она на эспенском. — Мама очень настаивала. По ее словам, вы представляете один из
кеконских кланов. Боюсь, я не очень понимаю, какое от
Это была не грубость, но ее тон и быстрый переход на эспенский удивили Андена. Он неохотно последовал ее примеру и заговорил по-эспенски, осторожнее, чем следовало:
— Я приехал в Адамонт по другим причинам, но, пока я здесь, надеюсь наладить дружеские отношения с мини
— Так называется ваш клан?
Анден засомневался, говорит ли она серьезно или притворяется неосведомленной, каким-то образом его проверяя.
— Равнинный клан — один из двух главных кланов Кекона, — медленно выговорил он. — Мы контролируем почти половину столицы и добычи нефрита, у нас так
— Господин Эмери, моя работа в министерстве про
— Понимаю, но клан занимается не только нефри
Анден умолк. Может, из-за равнодушного взгляда Кел
вал слова все медленнее и с трудом подбирал нужные. Или он слишком невнятно говорит и собеседница его не понимает?
— Я уважаю вашу семью и считаю ваших родителей и брата близкими друзьями.
Сестра Кори долго изучала Андена.
— Мои родители, — наконец сказала она, — принад
Пока Анден пытался подобрать ответ, Келли Даук сплела пальцы и продолжила:
— Родители со своими друзьями без конца жалуются на правительство. Они считают запрет на владение неф
Анден опешил и невольно снова перешел на кекон- ский:
— Дело не в продаже нефрита. Разве вы не хотите от
— Не я пишу законы, господин Эмери, — ответила она, по-прежнему на эспенском. — Но, в отличие от некото
— Моя семья никогда не попросила бы вас сделать что-то неподобающее, что могло бы вам навредить, — возразил Анден. — Придя сюда сегодня, я надеялся лишь на то, что вы поговорите с моим братом и сестрой, пред
людьми в правительстве. Я собирался попросить вас об этом одолжении как друг вашей семьи и как соотече
— Я эспенка, господин Эмери, — сказала Келли Даук. — И работаю в федеральном правительстве. — Она встала из-за стола, вежливо, но твердо показывая, что встреча окончена, а секретарша открыла дверь, выпроваживая Андена. — Если вы хотите проталкивать здесь клановую политику, придется действовать через другие каналы.
* * *
На следующий день Анден сел на трехчасовой авто
Они направились прямо к Даукам, где госпожа Хиан и Даук Сана готовили грандиозный ужин — жареную рыбу, тушеную зелень, суп из пяти видов грибов и жа
Все они вели себя по-дружески, хотя и слегка сдержан
Возможно, вдобавок они пришли из любопытства, пото
ство международного нефритового контрабандиста, как его чуть не казнили Бригады вместе с Роном Торо, и ока
Кори прибыл после ужина, заявив, что допоздна рабо
— В жизни не представлял тебя врачом, Анден, хотя наверняка у тебя получается превосходно, — сказал Кори со слегка натужным смешком. — Показываешь класс, да?
Он назвал Андена по имени и ни разу не прибегнул к шутливому прозвищу «кеконец», как раньше. Анден с болью думал о том, как это Кори удается все забыть и жить дальше как ни в чем не бывало. Но ведь Андена всегда восхищало в Кори именно это — его жизнерадост
В конце вечера, когда Хианы и Даук Сана мыли посу
— Хочу прогуляться по кварталу, для лучшего пищева
Стоял теплый летний вечер, но влага в воздухе наме
— Прости за то, как с тобой обошлась моя дочь, Ан
— Не нужно извиняться, Даук-цзен, — сказал Анден.
— Келишон очень независимая и увлекающаяся, — объяснил Даук, качая головой. — Всегда стремилась сде
лать карьеру, но не хотела иметь ничего общего со стары
— Некоторые люди вырастают не такими, как другие члены семьи, вне зависимости от крови или воспита
Ему не хотелось смущать Даука, показывая свое разо
— Может, мне следовало прилагать больше усилий, чтобы мои дочери стали Зелеными костями, — вздох
— Вы еще не старик, Даук-цзен, — сказал Анден.
В шестьдесят четыре года у Даука не было ни едино
— Знаешь старую поговорку: «Нефритовые воины мо
— Мои брат и сестра ценят все, что вы для нас делаете, Даук-цзен. Правда в том, что дела на Кеконе идут неваж
рычаги для упрочения нашей позиции, хотя бы в долго
Даук поморщился:
— Я бы тоже хотел отменить запрет на нефрит, но вряд ли это возможно. Равнинный клан очень влиятелен, но не может менять отношение общества и привычки в целой стране, чей народ не понимает наши обычаи.
— Всего лишь пять лет назад мы считали, что Бригады не одолеть, можно только смириться с их требованиями, — сказал Анден, хотя после вчерашней грубой отповеди был склонен согласиться с Дауком. — И посмотрите, как все изменилось. Кто может знать, что произойдет в будущем?
— Ты говоришь с оптимизмом юности, — фыркнул Даук, но улыбнулся в темноте.
— В последнее время Бригады вам не досаждали? — спросил Анден.
Члены Бригад и Зеленые кости в Порт-Масси люто ненавидели друг друга. Местные Бригады считали, что кеконцы специально продают им негодный нефрит, и винили их в уничтожении Южной бригады Босса Кромнера, за которым последовала кровавая и широ
Лицо Даука стало серьезным.
— Бригады получили серьезный удар, но раненый зверь опасен. У нас теперь больше нефрита и больше бойцов, чем прежде, так что у Бригад есть причины ува
Они вернулись к дому Дауков. Анден слышал голоса Хианов и Саны, но Колосс не вошел в дом. Он помедлил на пороге и потер рукой затылок, а потом повернулся к Андену и заговорил, нахмурившись и тщательно выби
— Твой брат Коул Хило прислал своего личного по
Анден не ответил. Он знал, что Майк Тар ездил в Эспе- нию по приказу Хило, и цель поездки не стала сюрпри
— Тело Уиллума Римса так и не нашли, но Зеленые ко
На Новый год, когда закончился салют, пьяный Тар обнял Андена за плечи. «Хочу, чтоб ты знал — я отправил тех эспенских ублюдков на тот свет, и всю дорогу туда они верещали как резаные. За тебя, парень». Он чокнулся с Анденом бокалом хоцзи и снова влился в общее веселье.
Даук встревоженно вздохнул:
— Вполне естественно мстить за друзей и наказывать врагов, но если нас свяжут с чудовищными преступления
— Даук-цзен, вы правильно сделали, что заговорили об этом, — сказал Анден.
— Ты жил здесь, Анден, и понимаешь, что в Эспении Зеленые кости должны вести себя гораздо осторожнее, чем в Жанлуне. После ослабления Бригад полицейские обратили взор на нас. Они ищут любой предлог, чтобы арестовать людей из кеконских кварталов и обыскать их на предмет нефрита, даже если они не совершили ника
Поднявшийся ветер разогнал духоту летнего вече
и сестре об осязаемых победах — ни о чем, что способно помочь Равнинным. Тревога в голосе Даука усугубила его ощущение бессмысленности всех усилий. Анден уважал Даука Лосуна и доверял его суждениям, хотя и возмущал
— Надеюсь, что вы ошибаетесь, Даук-цзен, — сказал Анден.
Даук поднес руку к воротнику рубашки и сжал нефри
— Я тоже на это надеюсь. Меня тревожит будущее, но я могу делать лишь то, что в моих силах, то есть пытаться убеждать людей ради блага землячества. Пока я еще в со
Глава 9
Седьмая дисциплина
шестой год, девятый месяц
СРЕДИ МНОГОЧИСЛЕННЫХ ТРЕНИРОВОЧНЫХ ЦЕН
Большой тренировочный зал был хорошо оборудо
дельник днем, когда Хило вошел в главный тренировоч
Заметив Колосса, они прервались, чтобы попривет
— Коул-цзен!
Хило помахал рукой в ответ, но не остановился по
На циновке в глубине зала мастер Айдо учил работе с боевым ножом человека, чья необычная репутация ста
Зеленые кости всегда с восхищением наблюдали за людьми с сильными нефритовыми способностями — мощным Отражением, прыжками Легкости, — в особен
— Мастер Айдо, — сказал Хило, шагнув на циновку, — пожалуйста, представьте меня своему ученику.
Старый тренер явно удивился, увидев здесь Колосса. В поместье Коулов имелся собственный тренировочный зал, а Хило обычно встречался с частными тренерами во дворе поместья.
— Это Джим Сунто, Коул-цзен, — сказал Айдо, подняв брови. — Джим, это Коул Хилошудон, Колосс Равнинного клана.
Сунто переводил взгляд с Хило на мастера Айдо. Хило посмотрел на нефрит Сунто — на шейной цепочке ви
Сунто кивнул, но не поднял ладони в приветствии.
— Я знаю, кто такой Коул Хило.
— Надеюсь, я вам не помешал, — сказал Хило мастеру Айдо.
— Мы только что закончили, — ответил тренер, поняв намек. — Увидимся на следующей неделе, Джим. Коул- цзен.
Он отсалютовал Колоссу и тактично удалился, оставив его наедине с Сунто.
Тот подошел к ближайшей полке с полотенцами, вы
— Мне нельзя здесь тренироваться? — спросил он в полуобороте.
Ни одна Зеленая кость в Жанлуне, друг или враг, не посмела бы разговаривать с Колоссом Равнинных так грубо и небрежно, повернувшись спиной, не попривет
— Никаких проблем, — ответил Хило. — Просто я ус
— Бывший Ангел, — уточнил Сунто. — Два года назад я уволился.
— Мои Кулаки говорят, что вы серьезный спар
— Случайно, хотя он это заслужил. — Сунто свободно говорил по-кеконски, пусть и с заметным эспенским ак
— И вы даете уроки.
— Несколько семинаров. Основы ИСББН, скрытное ношение оружия, захват врага живым и все такое. Люди просят, а для меня дополнительный заработок.
Сунто по-прежнему стоял в небрежной позе, но в его голосе звучала откровенная подозрительность, он погля
— Давайте поговорим где-нибудь в другом месте, лей
— Я бы предпочел разговаривать здесь.
— Как вам угодно.
Хило положил руку ему на плечо. Сунто отреагировал мгновенно, вывернувшись из-под нее, и схватил Хило за запястье. Но другой рукой Хило уже Концентрировался в его правое легкое. Удар пришелся далеко от сердца и не причинил никакого серьезного вреда, но был ужасно бо
К удивлению Хило, Сунто выпустил его запястье, включил Броню, резко вывернулся и в ответ тоже Скон
Несмотря на Броню, на глазах Хило выступили слезы, и он упал на одно колено. Сунто опустил руку с ножом к его сонной артерии. Хило отпрыгнул в сторону, и нож отскочил от плеча, не причинив вреда. Хило тут же ки
Сунто немедленно перекатился и встал в оборони
— Я все гадал, неужели эспенцы и впрямь хорошо тре
Сунто смущенно нахмурился:
— Так, значит, вы пришли не убивать меня и не избивать?
— А разве я говорил что-то подобное? — спросил Хило.
Сунто медленно и скептически выпрямился, морщась и потирая грудь.
— Лидер одного из крупнейших кланов Зеленых ко
Все присутствующие в спортклубе «Седьмая дисци
— И не вздумайте, — рявкнул Хило через плечо. — Воз
Попавшие под раздачу Кулаки пробормотали извине
— Если бы у меня были к вам претензии, вы бы уже это поняли. Я же сказал, что пришел поговорить, разве не так? На другой стороне улицы есть ресторан. Угощу вас выпивкой в качестве извинения за этот удар.
* * *
Поскольку ресторан «Два тигра» официально еще не открылся, они оказались там только вдвоем. Хило по
— Так о чем вы хотели поговорить?
— Для начала расскажите, как вы стали эспенским сол
Равнинные уже навели справки о Сунто, но Хило счи
Сунто Цзимоньон родился в Жанлуне у матери-оди
— Я устал от того, что мне отдают приказы, — объяс
— Вам разрешили оставить нефрит себе, — заметил Хило.
Сунто прикоснулся к своим нефритовым жетонам.
— Это не мой нефрит, — сказал он. — Мне предоста
Хило с любопытством наклонил голову:
— Не хотите сделать свой нефрит ставкой в дуэли?
Взгляд Сунто скользнул вниз, к широкой линии неф
— Меня учили пользоваться только необходимым количеством нефрита, — сказал он. — ИСББН основана на самых базовых боевых техниках, простых и эффек
ская зависимость, дурные привычки. Мне повезло — на моей стороне кеконская генетика, но мне не нужно мно
— Это верно. — Выражение лица Хило осталось ней
Сунто с подозрением и нетерпеливо оглядел Колосса. Потом отодвинул свой бокал и скрестил руки на столе.
— Слушайте, я знаю, что ваша семья — важные шиш
Хило неожиданно решил, что Джим Сунто ему нравит
— Рад это слышать, — сказал Хило с широкой улыбкой.
— Ну что ж, раз мы все прояснили, тогда, наверное, мы закончили, — сказал Сунто, допивая пиво, и отодвинул свой стул.
— Сядьте, лейтенант. — Хотя Сунто больше не был ка
Сунто был не первым человеком, которого испугал внезапный переход Колосса от расслабленного и добро
душного настроения к приказному тону. Сунто замер, его нефритовая аура ощетинилась. Он опасливо опустился на стул.
Хило попросил управляющего «Двух тигров» прине
— Что вы знаете о кеконской армии? — спросил Ко
— Когда я был Ангелом, мы иногда тренировались вместе с кеконскими военными. Не могу назвать их со
— Это потому что кланы забирают весь нефрит и всех бойцов, а некоторым из них плевать на интересы стра
Хило по-прежнему был в ярости из-за того, что Айт Мада переиграла его на заседании КНА в начале года, пе
С тех пор Горные прогнозируемо и безжалостно об
В своей новой роли «говорящей головы» Айт Мады Кобен вещал с энтузиазмом и, уж конечно, старался не помешать усилиям Горных финансово задушить сопер
Хило сомневался, что сестра преуспеет на этом фрон
— А если говорить начистоту, — медленно произнес Сунто, после того как Хило объяснил суть предложе
— Вы обучали ИСББН эспенских Синих ангелов и не
Сунто откинулся назад, скрестив руки на груди, и по
— Признаюсь, я не ожидал услышать такое от Колосса клана. Но я знаю, что кое в чем эспенские военные с вами согласны. Сильная кеконская армия послужит буфером против Югутана. — Он ощупал треугольную подвеску на шее, словно советуясь со своим Богом и оценивая пер
* * *
На ужин Вен приготовила крабовый суп, сибаса с пер
Когда Хило вернулся домой, Вен ожидала его в сто
— В честь чего это все? — спросил Хило.
— Я просто подумала... что было бы приятно поужи
Ее муж снял пиджак и оружие, бросил ключи и бумаж
— А где дети?
— Я отправила... Нико спать к Цзуэнам. Рю и Цзая в доме твоей матери.
— Цзая будет в ярости.
У трехлетней малышки были собственные представ
— Ей пока не понять... что не всегда получаешь жела
Вен аккуратно разлила суп в две тарелки, сосредото
Хило попробовал суп.
— Неплохо, — признал он почти нехотя.
Несколько минут они ели молча, но Вен чувствовала на себе взгляд мужа.
— Ты была в этом платье на нашей свадьбе, — сказал он.
Вен улыбнулась — он заметил.
— Оно по-прежнему хорошо смотрится?
Под шелковое платье она надела утягивающие панта
— Конечно, — сказал Хило, и в его глазах засвети
— Иногда... — сказала Вен, снимая крышку с рыбы, — потом все кажется еще прекрасней, когда понимаешь... что получил второй ш-шанс.
Она нервно потеребила ложку.
Хило потянулся через стол и забрал у Вен ложку. Он положил на тарелку жены немного сибаса и гороховых ростков, но движения были слишком резкие — он кром
— Не бывает настоящих вторых шансов. Даже если пе
Вен сжала ладони на коленях, напомнив себе, что именно этого она и добивалась — откровенного разго
— Тару и Йин Ро не следует жениться, — сказала она. — Они друг другу не подходят.
— Они годами то пылали страстью, то охладевали, — проворчал Хило. — А теперь обещали мне, что нако
Тар так часто оставался ночевать в главном особня
Вен знала, что Хило снял с Тара часть обязанностей и велел ему отдохнуть, сказав, что он заслужил отпуск по
Это была правда, хотя подлинной причиной стал раз
«Зелень почернела» — так говорили, когда нефрито
весом от одиночества и жажды крови. Его радовало лишь общение с детьми, в особенности с Маиком Цамом, сы
Помолвка Тара с Йин Ро в прошлом месяце стала сюр
— По крайней мере, он хочет измениться, — указал Хило. — Тар заслуживает счастья.
— А как насчет всех остальных? — осторожно спроси
Хило медленно прожевал рыбу. Потянувшись за те
— В каком смысле?
Собираясь с духом, Вен скомкала лежащую на коленях салфетку.
— Мы... не можем ост-таваться такими же отстра
Хило оттолкнул свой стул. Вен никогда прежде не боя
— Так вот чего ты хочешь? — спросил он со сдержива
Вен энергично покачала головой, но Хило говорил все громче, словно весь накопившийся гнев собрался в гро
— Почему, Вен? Разве я не любил тебя, не заботил
Вен решительно настраивалась поговорить с мужем без слез, но теперь перед ее глазами все поплыло.
— Слишком многое... стояло на кону. Я знала, что ты не выпустишь меня... из сейфа, в который поместил. И поэтому я убедила Шаэ. Ты вынудил нас... солгать.
— Я тебя вынудил?! — На мгновение Хило застыл с от
Прежде чем Вен успела подняться со стула, Хило вы
* * *
Хило выбежал из двери и запрыгнул в «Княгиню», но тут вспомнил, что в запале оставил ключи от машины дома, вместе с пиджаком, оружием и бумажником. Он разочаро
Он подумывал, не поспать ли в машине до утра. Но потом ему пришло в голову, что можно дойти до рези
Когда этим вечером он вошел в дом и увидел такую прекрасную Вен, которая ждала его с тяжело давшимся ей ужином, Хило хотелось одного — вновь безраздельно отдать ей свое сердце, загладить все обиды. Когда-то он с легкостью говорил жене, как ее любит, — три простых слова за один вдох. Прощание после телефонного раз
А теперь эти слова казались неприступной эмоцио
шинально включал Броню в ответ на поднятый клинок или выдергивал руку из пламени. Как часто он винил Шаэ в том, что она ни с кем не сближается, не честна сама с со
Эта мысль наполнила Хило страхом и тревогой. Он никогда не был самодостаточной личностью, это он точно знал. Возможно, некоторые люди и не нуждаются в других, но их немного, и обычно они становятся таки
Хило колебался. Время было уже позднее, и у него кончились сигареты.
Он вышел из машины и тяжело зашагал обратно к дому. Ему пришлось признать, что нельзя оставлять брак в тупике. При мысли о разводе перед глазами вста
Свет в доме уже не горел, но глаза Хило привыкли к темноте. Вен убрала остатки ужина и заснула на диване в гостиной, свернувшись на боку под пледом. Возможно, она ждала Хило или слишком устала, чтобы подниматься по лестнице. Хило встал рядом с ней, наблюдая, как под
Хило наклонился и с легкостью взял жену на руки. Когда он нес ее вверх по лестнице в спальню, Вен про
— Хило? Который час?
— Уже поздно, — ответил он. — Но не слишком поздно. — Он положил Вен на кровать и сел рядом. — Прости за то, что было за ужином. Он был великолепный, одно из луч
— Хорошо, — тихо произнесла Вен и потерла глаза ладонями.
— Я не должен был выходить из себя и убегать из дома, но я никуда не ходил, просто сидел в машине. — Он наклонился и смахнул прилипшие к ее щекам локо
Вен кивнула.
Хило раздел ее и разделся сам, а потом лег в постель рядом с женой. Медленно, но твердо он коснулся ее жи
Вен повернулась к нему и прижалась мокрым лицом к груди и животу. Потом скользнула под одеяло и стала ласкать губами его член. Но Хило притянул ее к себе и пе
Это был не самый их страстный и безумный секс, но самый непреклонный. Они кончили вместе, что обычно бывало редко. После секса они не разговаривали, а сразу заснули, сплетя в темноте пальцы.
Глава 10
Тебе не победить
шестой год, десятый месяц
ШАЭ ПОЕХАЛА В ЛУКАНГ ПОЕЗДОМ, это заняло пять часов. Вагоны бизнес-класса были гораздо комфорта
Она вновь просмотрела все, что выяснил о клане Един
казал, что быстро учится, пунктуален и энергичен. Он как будто почти не нуждался во сне. Работал допоздна, кутил с друзьями, а на следующее утро был как огурчик. Он уже умело ориентировался в деловой стороне клана и произ
Только одно сдерживало карьеру Луто в клане — он не был Зеленой костью. Для большинства позиций в ведом
Луто не был таким же вдумчивым и опытным, как Вун. Он не обладал хладнокровием Вуна и не читал мыс
Шаэ напомнила себе, что ей трудно привыкнуть, ведь она работала с одним руководителем администрации с тех пор, как стала Шелестом. Нужно время, чтобы смириться с новым человеком в этой роли. Она по-прежнему виде
После того поцелуя у нее дома Шаэ собралась с духом и в понедельник утром пошла в новый кабинет Вуна. В конце концов, она ведь Шелест, Зеленая кость самого высокого ранга. Именно она должна разобраться с этой проблемой.
— Папи-цзен, — решительно сказала она, закрыв за со
Прежде чем она успела сказать еще хоть слово, Вун вскочил и чуть не сшиб собственный стул.
— Ничего больше не говори, Шаэ-цзен. — Он смотрел на нее всего несколько секунд и отвел взгляд, словно Шаэ светила ему в глаза фонарем. — Ты же знаешь о моих чувствах к тебе, — сказал он, понизив голос. — Если ты извинишься за случившееся и скажешь, что этого не хо
Он наконец посмотрел Шаэ в лицо, и она почти по
— Конечно, — выдавила она.
* * *
Верный своему слову, Вун присматривал за работой Луто и тщательно проверил искренность намерений кла
— У тебя точно есть все необходимые данные, Шаэ- цзен? — спросил он.
Они оба знали, как важна эта встреча. Если Шаэ до