0

К сожалению, в Вашей корзине нет ни одного товара.

▼ ▼ Почитать книгу онлайн можно внизу страницы ▼ ▼
Купить книгу Уголек в пепле и читать онлайн
Cкачать книгу издательства Феникс Уголек в пепле (автор -  в PDF

▲ Скачать PDF ▲
для ознакомления

Бесплатно скачать книгу издательства Феникс "Уголек в пепле " для ознакомления. The book can be ready to download as PDF.

Все отзывы (рецензии) на книгу

Оставьте свой отзыв, он будет первым. Спасибо.
> 5000 руб. – cкидка 5%
> 10000 руб. – cкидка 7%
> 20000 руб. – cкидка 10% БЕСПЛАТНАЯ ДОСТАВКА мелкооптовых заказов.
Тел. +7-928-622-87-04

Уголек в пепле


Новые тиражи или похожие книги

▼ ▼ Книги этого издания на складе уже НЕТ!
ВНИМАНИЕ! Посмотрите, пожалуйста, возможно, новое издание интересующей Вас книги уже есть на складе. В этом случае книга будет в следующем списке книг (сразу после этого текста!). Перейдите на страницу книги и ее можно будет купить. Спасибо. ▼ ▼
Название книги Уголек в пепле
Год публикации 2022
Издательство АСТ
Раздел каталог Фантастика
ISBN 978-5-17-147293-1
Артикул P_9785171472931
Количество страниц 448 страниц
Тип переплета цел.
Полиграфический формат издания -
Вес книги 1280 г
Книг в наличии
Книга закончилась, ее нет на складе.
Возможно, через некоторое время появится следующее издание, однако, указать точную дату сейчас сложно.

Аннотация к книге "Уголек в пепле" (Авт. )

Книга из серии 'Бестселлеры Сабы Тахир' \'В Империи любой бунт карается смертью. Если вы не верны
Императору телом и душой, вас и вашу семью казнят. Таков
беспощадный мир, где живет Лайя. Ее старшего брата аресто-
вали за измену и, чтобы спасти его, она проникает в Военную
академию Империи. Элиас — один из лучших солдат акаде-
мии, но втайне он мечтает о другой жизни, о свободе. Когда
пути Лайи и Элиаса пересекаются, они понимают, что связаны
судьбой. Выбор, который они сделают, изменит будущее всей
Империи.\'

Читать книгу онлайн...

К сожалению, для этого издания чтение онлайн недоступно...

Способы доставки
Сроки отправки заказов
Способы оплаты

Другие книги раздела "Фантастика"

Читать онлайн выдержки из книги "Уголек в пепле" (Авт. )

БЕСТСЕЛЛЕРЫ
САБЫ ТАХИР
САБА ТАХИР
УГОДЕ^
В ПЕПДЕ
ИЗДАТЕЛЬСТВО ACT МОСКВА
УДК 821.111(73)
ББК 84(7Сое)44
Т24
Sabaa Tahir
AN EMBER IN THE ASHES
Печатается с разрешения литературного агентства ICM Partners.
Дизайн обложки Екатерины Климовой
Тахир, Саба.
Т24 Уголек в пепле: [роман] / Саба Тахир; пер. с англ. Е. Шо
ISBN 978-5-17-147293-1
В Империи любой бунт карается смертью. Если вы не верны Императору телом и душой, вас и вашу семью казнят. Таков беспощадный мир, где живет Лайя. Ее старшего брата аресто
УДК 821.111(73)
ББК 84(7Сое)44
ISBN 978-5-17-147293-1
Copyright © 2015 Sabaa Tahir
© Е.Шолохова, перевод на русский язык Cover based on artwork created by Micaela Alcaino
© ООО «Издательство АСТ», 2022
16+
Литературно-художественное издание Эдеби-коркем басылым
Для широкого круга читателей Оцырмандардыц кец ау^ымына арналган
Серия: Бестселлеры Сабы Тахир
Саба Тахир
УГОЛЕК В ПЕПЛЕ
Заведующий редакцией Сергей Тишков Ответственный редактор Мария Рожнова Технический редактор Татьяна Тимошина Корректор Екатерина Логунова Верстка Юлии Анищенко
Подписано в печать 28.01.2022. Формат 84x108/32 Печать офсетная. Гарнитура OriginalGaramond BT.
Бумага типографская. Усл. печ. л. 23,52
Тираж 3000 экз. Заказ №
Произведено в Российской Федерации. Изготовлено в 2022 г. Изготовитель: ООО «Издательство АСТ»
129085, Российская Федерация, Москва, Звёздный бульвар, д. 21, стр. 3, ком. 705, пом. 1, этаж 7
Наш электронный адрес: ask@ast.ru Интернет-магазин: book24,ru
Общероссийский классификатор продукции ОК-034-2014 (КПЕС 2008);
58.11.1 - книги, брошюры печатные ©Hflipymi: ЖШ^ «АСТ баспасы» 129085, Мэскеу ц., Звёздный бульвары, 21-уй, 1-цурылыс, 705-белме, I жай, 7-цабат
EisfliH электрондыц мекенжайымыз: www.ast.ru, E-mail: ask@ast.ru
Интернет-магазин: www.book24.kz, HHTepneT-flYKeH: www.book24.kz
Импортер в Республику Казахстан ТОО «РДЦ-Алматы». ^азацстан Республикасындагы импорттаушы «РДЦ-Алматы» ЖШС. Дистрибьютор и представитель по приему претензий на продукцию в республике Казахстан: ТОО «РДЦ-Алматы»
^азацстан Республикасында дистрибьютор жэне ешм бойынша арыз-талаптарды цабылдаушыньщ exini «РДЦ-Алматы» ЖШС, Алматы ц., Домбровский кеш., 3«а», литер Б, офис 1.
Тел.: 8 (727) 2 51 59 89,90,91,92. Факс: 8 (727) 251 58 12, вн. 107;
E-mail: RDC-Almaty@eksmo.kz
Тауар 6enrici: «ACT ©HflipinreH жылы: 2022 Ошмнщ жарамдылыц MepsiMi шектелмеген. ©HflipreH мемлекет: Ресей
Мы в социальных сетях. Присоединяйтесь! https://vk.com/ast_mainstream https://www. instagram.com/ast_mainstream https://www.facebook.com/astmainstream
Каши, который доказал, что мой дух сильнее страха
Часть I
Облава
1: Лайя
Мой старший брат вернулся домой в самый темный час перед рассветом, когда призраки и те уже от
Он ловко перепрыгнул через подоконник, беззвучно ступая босыми ногами. Следом ворвался горячий пу
Где ты был, Дарин? В мыслях я набиралась мужества и спрашивала его об этом, и Дарин в ответ доверялся мне. Куда ты все время исчезаешь? Почему? Ведь ты так нужен Поупу и Нэн. Ты нужен мне.
Каждую ночь на протяжении почти двух лет я со
Но сегодня все иначе. Я знала, что в его альбоме. Что это значит.
— Ты должна спать. — Шепот Дарина отвлек меня от тревожных раздумий. Это его почти кошачье чутье досталось ему от матери. Он зажег лампу, и я села в по
— Комендантский час давно начался, патруль уже три раза проходил. Я волновалась.
— Я знаю, как не попасться солдатам, Лайя. Это де
Он оперся подбородком о мою койку и улыбнулся ласково и насмешливо, совсем как мама. И посмотрел так, как обычно глядит, когда я просыпаюсь от кошмаров или когда у нас заканчиваются запасы зерна. Все будет хоро
— «Те, кто приходят ночью», — прочитал он назва
— Я только начала, о джиннах... — я запнулась. Умно. Очень умно. Он любит слушать истории так же, как я люблю их рассказывать. — Забудь. Где ты был? Этим утром Поуп принял с десяток пациентов, не меньше.
А мне пришлось подменять тебя, потому что он бы не справился в одиночку. И поэтому Нэн вынуждена бы
Но все это я произнесла мысленно. Улыбка уже ис
— Я не подхожу для целительства, — сказал он. — И Поуп об этом знает.
Я хотела смолчать, но вспомнила, каким был Поуп этим утром, вспомнила его плечи, сгорбленные словно под тяжким бременем. И вновь подумала об альбоме.
— Поуп и Нэн зависят от тебя. Хотя бы поговори с ними. Уж не один месяц прошел.
Думала, он скажет, что я не понимаю. Что должна оставить его в покое. Но он лишь покачал головой, лег на свой ярус кровати и прикрыл глаза, будто не желал утруждать себя ответами.
— Я видела твои рисунки, — слова торопливо сле
Дарин тотчас вскочил, лицо стало непроницаемым.
— Я не шпионила, — пояснила я. — Просто один ли
— А ты сказала Нэн или Поупу? Они видели?
— Нет, но...
— Лайя, послушай.
Десять кругов ада, мне не хотелось ничего слушать! Никаких его оправданий.
— То, что ты видела, — опасно, — предостерег Да
— Ты работаешь на Империю, Дарин? Ты служишь меченосцам?
Он промолчал. Мне показалось, что вижу ответ в его глазах, и от этого мне стало дурно. Мой брат предал собственный народ? Мой брат на стороне Империи?
Если бы он тайно хранил зерно, продавал книги или учил детей читать, я бы поняла. Я бы гордилась им за то, что он способен на поступки, на которые у меня не хватило бы смелости. Империя устраивает облавы, са
— Империя убила наших родителей, — прошепта
Я хотела закричать на него, но слова встали в горле комом.
Меченосцы завоевали земли книжников пятьсот лет на
— Как ты мог встать на сторону меченосцев? Как, Дарин?!
— Это не то, что ты думаешь, Лайя. Я объясню все, но...
Брат внезапно осекся, и когда я спросила об обещан
— Лайя, — молвил он. — Облава.
— Но если ты работаешь на Империю. зачем тог
— Я не работаю на Империю, — его голос звучал спокойно. Спокойнее, чем я чувствовала. — Спрячь аль
Затем он вышел за дверь, оставив меня одну. Я еле двигалась. Босые ноги стали вдруг ватными, руки оде
Обыкновенно Империя устраивала облавы средь бе
Я думала, явь ли это? Может, это кошмарный сон? Нет, все происходит на самом деле, Лайя. Так что шевелись!
Я кинула альбом из окна в живую изгородь. Не слиш
Она вытащила меня в коридор. Дарин и Поуп стояли у задней двери. Седые волосы дедушки были всклоко
— Уходите с Дарином через задний двор, — взгляд Нэн метался от окна к окну. — Пока они не окружи
Нет, нет, нет.
— Нэн, — выдохнула я, споткнувшись, когда она подтолкнула меня к Поупу.
— Спрячьтесь в восточном конце квартала... — ба
окон. Сквозь изношенные занавески я уловила смутные очертания серебряного лица. Внутри все сжалось.
— Маска, — охнула Нэн. — Они привели маску. Бе
— Но что будет с тобой? С Поупом?
— Мы их задержим. — Поуп нежно подтолкнул ме
Тень брата заслонила меня. Дверь за нами захлопну
Дарин сказал, что не работает на них. Тогда на кого он работает?
Каким-то образом он сумел подобраться близко к кузницам Серры и смог зарисовать в деталях, как де
Пятьсот лет назад Империя книжников пала под на
В переднюю дверь постучали кулаком. Послышались грохот сапог и звон стали. Я испуганно огляделась во
круг, ожидая увидеть серебряные доспехи и красные плащи легионеров Империи, но двор был пуст. Несмот
Снова раздался стук в дверь.
— Именем Империи, — прогремел раздраженный голос. — Приказываю вам открыть дверь.
Мы с Дарином застыли точно изваяния.
— Не похоже, что это маска, — прошептал Дарин.
Маски говорят вкрадчивым шепотом, который про
— Не бойся, Лайя, — сказал Дарин. — Я не допущу, чтобы с тобой что-нибудь случилось.
Мне бы хотелось ему верить, но ноги, точно канда
Я вспомнила семейную пару, что жили по соседству: три недели назад на них устроили облаву, увели и затем продали в рабство. «Книжные контрабандисты», — ска
Спустя пять дней одного из пациентов Поупа, девя
Что солдаты сделают с Нэн и Поупом? Посадят в тюрьму? Продадут в рабство? Убьют?
Мы добрались до калитки на заднем дворе. Дарин приподнялся на цыпочки, чтобы открыть задвижку, ког
За спиной вздохнул ветер, вздымая в воздух облако пыли. Дарин отодвинул меня за спину и сжал нож так крепко, что побелели костяшки пальцев. Калитка откры
И в этот момент из темноты появился человек в се
Дезертир умрет до рассвета.
В пыльных катакомбах Серры он петлял точно под
здесь насквозь пропитан запахом смерти и разложения. Судя по следам, которые я нашел, он был здесь больше часа назад. Бедолага, стражники шли за ним по пятам. Ес
Не думай об этом. Надо спрятать рюкзак и выби
Я просунул мешок с водой и запасами еды в потайное отверстие в стене, с хрустом раздвигая черепа. Элен устро
Но она не узнает. По крайней мере, пока не станет слишком поздно. Чувство вины неприятно кольнуло, но я загнал его поглубже. Элен — самый сильный человек из всех, кого знаю. Она справится и без меня.
В сотый раз я оглянулся. В туннеле все было тихо и спокойно. Дезертир увел солдат в противоположную сторону. Но видимое спокойствие — лишь иллюзия, которой, как я знал, нельзя доверять. Я работал быстро, закладывая костями тайник, чтобы скрыть все следы. Все мои чувства обострились до предела.
Остался один такой день. Всего один день паранойи, скрытности и лжи. Один день до окончания школы. И я буду свободен.
Пока я передвигал черепа, горячий воздух в склепе за моей спиной заколебался, точно медведь пробудился от зимней спячки. Сквозь зловонное дыхание туннеля проникли запахи травы и снега. У меня было лишь две секунды, чтобы отступить от тайника и опуститься на колени, изучая землю, будто в поиске следов. Она по
дошла со спины.
— Элиас? Что ты здесь делаешь?
— Ты разве не слышала? Ищем дезертира, — ответил я, продолжая вглядываться в пыль.
Серебряная маска, закрывающая мое лицо ото лба до подбородка, не позволяла прочесть мои эмоции. Но почти каждый день из четырнадцати лет в Военной Академии Блэклифа мы с Элен Аквиллой провели вме
Она молча обошла меня, и я взглянул в ее глаза, такие же бледно-голубые, как теплые воды, омывающие южные острова. Моя маска сидела на лице как нечто чужеродное и скрывала черты так же хорошо, как и чувства. Но ма
— Он прошел не здесь, — молвила Элен. Она про
Наемники, хоть и не настолько хорошо обучены, как легионеры, а с масками и вовсе ни в какое сравне
— Конечно, они поймают его, — мне не удалось скрыть горечь в голосе, и Элен пристально посмотрела на меня. — Трусливый подонок, — добавил я. — Но почему ты проснулась? Не ты ведь на посту этим утром?
В этом я заранее удостоверился.
— Эти чертовы барабаны, — Элен осмотрела тун
Барабаны. Конечно. По случаю побега они прогре
Элен, должно быть, решила тоже поучаствовать в по
— Я предположил, что дезертир мог пройти и этим путем, — я отвернулся от спрятанного мешка и посмот
— Как бы мне ни претила мысль признавать это, но обычно ты не ошибаешься, — Элен вздернула голову и улыбнулась мне.
Меня снова захлестнуло чувство вины, внутренности сжались в тугой узел. Она придет в ярость, когда узнает, что я наделал. Она никогда не простит меня. Не важно. Ты принял решение и не можешь сейчас отступить.
Элен со знанием дела провела по земле рукой, оста
— Я никогда прежде не видела этот туннель.
Капля пота покатилась вниз по шее. Я постарался не обращать на это внимания.
— Здесь жара и вонь, — сказал я. — Как и в осталь
Пойдем, — хотелось добавить мне. Но сказать это все равно что выбить себе на лбу татуировку: «Я задумал кое-что недоброе».
Я молча привалился спиной к стене, скрестив руки на груди. Поле боя — мой храм. Мысленно повторял я слова, которым научил мой дед в первую нашу встре
Элен всматривалась в мои нечеткие следы и продви
Необходимо отвлечь ее. Элен стояла между мной и тайником, и я лениво обвел ее фигуру взглядом. Ро
Давай же, заметь! Заметь мой плотоядный взгляд и рассердись!
Когда Элен увидела, что я уставился на нее бесстыд
Если она увидит мешок с припасами и догадается о моих намерениях, я пропал. Скорее всего, ей будет противна мысль о том, чтобы сдать меня, но того тре
— Элиас...
Я приготовился соврать. Я просто хотел уехать на пару дней, Эл. Мне нужно время, чтобы подумать. Не хотел тебя беспокоить.
БУМ-БУМ-БУМ-БУМ.
Барабаны.
Не задумываясь, по привычке я перевел удары в со
Сердце ухнуло вниз, внутри все сжалось. Какая-то наивная часть меня до последнего надеялась, что дезер
— Недолго за ним охотились, — произнес я. — Нам надо идти.
Я направился к главному туннелю. Следом, как я и думал, пошла Элен. Она скорее глаз себе выколет, чем не подчинится приказу. Вот уж истинный меченосец!
Предана Империи больше, чем родной матери. Как все маски-отличники Академии, она слишком близко к сердцу принимала девиз Блэклифа: «Долг превыше всего до самой смерти».
Мне даже стало интересно, что бы она сказала, если бы выяснила, чем я на самом деле занимался в туннеле. Что бы почувствовала, узнай, как я ненавижу Империю. Как бы, в конце концов, поступила, если бы обнаружи
Человек в маске вошел во двор, его большие руки были свободно опущены. Странный металл его маски покрывал лицо от лба до подбородка точно се
Порыв ветра взметнул черный плащ.
Маска оглядел задний двор с таким видом, будто за
— А ты красотка, — произнес он.
Я одернула подол сорочки, отчаянно жалея, что сей
Маска даже не шевельнулся. Ничто в нем не выка
— Я один, парень, — маска обратился к Дарину все с той же безучастностью мертвеца. — Остальные люди у вас в доме. Можешь бежать, если хочешь. — Он от
Дарин поднял нож.
— Как благородно с твоей стороны, — молвил маска.
Затем он ударил, ослепив на мгновение вспышкой меди и серебра, словно молния прорезала безоблачное небо. Я едва успела вздохнуть, а маска уже ткнул моего брата лицом в песок, прижимая коленом извивающееся тело. Нож Нэн упал в пыль. У меня вырвался крик, та
ко секунд острие меча уперлось мне в горло. Я даже не видела, как маска вынул оружие.
— Тихо, — приказал он. — Руки вверх. А теперь сту
Одной рукой он удерживал Дарина за шею, второй — клинок, которым подталкивал меня. Мой брат хромал, лицо было разбито в кровь, глаза смотрели ошарашенно. Когда он попытался вырваться, забившись словно рыба на крючке, маска лишь крепче сжал хватку.
Задняя входная дверь распахнулась, и оттуда вышел легионер, облаченный в красный плащ.
— В доме все тихо, командир.
Маска толкнул Дарина к солдату.
— Свяжи его. Он сильный.
Затем он схватил меня за волосы, накручивая их на руку, пока я не вскрикнула.
— М-м-м, — он наклонился к моему уху, и я съежи
Я подумала, есть ли у него сестра, жена, мать. Но даже если и есть, это ровным счетом ничего не значило. Я для него не часть чьей-то семьи. Я — безликое суще
Борись, — приказала я себе. — Борись!
Но он как будто почувствовал мои слабые потуги приободрить себя, тотчас его рука сжалась, и вспышка боли пронзила голову. Я обмякла, позволив ему воло
В гостиной посреди перевернутой мебели и разби
В комнате горели лампы. В центре стояли на коленях Нэн и Поуп со связанными за спиной руками. Солдат, что держал Дарина, толкнул его к ним на пол.
— Мне связать девушку, сэр? — спросил другой солдат, указав на веревку, висевшую у него на ремне, но маска просто втиснул меня между двумя крепкими легионерами.
— Она не доставит нам неприятностей, — он сверк
Я покачала головой и сжалась, проклиная себя за тру
Легионер вошел в комнату. На лице отразились тре
— Его здесь нет, командир.
Маска смерил моего брата взглядом.
— Где альбом?
Дарин молча смотрел перед собой. Он дышал тихо и размеренно и больше не выглядел ошеломленным. На самом деле он был почти спокоен.
Маска сделал какой-то жест, едва заметное движение. Один из легионеров поднял Нэн за шею и пригвоздил ее хрупкое тело к стене. Она закусила губу. Ее глаза сверкали синевой. Дарин дернулся, пытаясь подняться, но другой солдат силой одернул его назад. Маска подо
— Досадно, что все это пропадет. — Он нежно про
— Он на улице, под окошком маленькой спальни, в живой изгороди, — смогла лишь прошептать я, но сол
Маска кивнул, и один из легионеров исчез в при
Легионер вернулся с альбомом. Мгновение, когда тишину нарушал лишь шелест листаемых маской стра
— Как ты попал в Оружейный квартал, юноша? — маска поднял глаза от альбома. — Неужели Ополчение подкупило какого-нибудь рабочего-плебея, чтобы ты проник внутрь?
Я еле сдерживала рыдания. Меня раздирали противо
— Я сам пробрался, — проговорил мой брат. — Ополчение здесь ни при чем.
— Тебя видели у входа в катакомбы прошлой ночью по
— Прошлой ночью он пришел домой задолго до ко
Ложь из уст дедушки звучала непривычно. Но это ничего не изменило. Маска не сводил глаз с моего бра
— Тех ополченцев схватили и арестовали, — сказал маска. — Один из них перед смертью назвал твое имя. Чем ты с ними занимался?
— Они просто увязались за мной, — Дарин говорил совершенно спокойно. Как и раньше. Словно он вообще ничего не боялся. — Я никогда не встречал их прежде.
— А ведь они знали о твоем альбоме. Расскажи мне об этом. Как они о нем узнали? Что они хотели от тебя?
— Я не знаю.
Маска вдавил осколок стекла в мягкую кожу под гла
— Они просили мой альбом, — сказал он. — Я от
— А где их убежище?
— Я не видел. Они завязали мне глаза. Мы были в ка
— Где именно в катакомбах?
— Я не видел. Они завязали мне глаза.
Маска довольно долго смотрел на моего брата. Не знаю, как Дарин мог оставаться невозмутимым под этим взглядом.
— Ты готовился к этому, — нотки удивления про
Когда Дарин не ответил, маска пожал плечами.
— Несколько недель в тюрьме развяжут тебе язык.
Мы с Нэн испугано переглянулись. Если Дарин ока
— Он всего лишь мальчик, — Поуп заговорил вкрад
Сверкнула сталь, и Поуп рухнул как подкошенный. Движение маски было молниеносным — я даже не по
Поуп! Небеса, только не Поуп! — Десятки обетов пронеслись в голове. — Всегда буду слушаться, никогда не буду поступать плохо, никогда не буду жаловаться на работу, только бы Поуп остался жив!
Но Нэн рвала на себе волосы и кричала, а если бы Поуп был жив, он никогда не позволил бы ей так делать. Он не смог бы этого вынести. Спокойствие Дарина в миг улетучилось. Его лицо побелело от ужаса, кото
Нэн, шатаясь, поднялась на ноги, нетвердо шагнула к маске. Он подался навстречу, словно хотел положить ей руку на плечо. Последнее, что увидела я в глазах моей бабушки, был страх. Маска взмахнул рукой, затянутой в перчатку, оставляя тонкую алую линию поперек горла Нэн. Эта линия стала шире, налилась красным, и ее тело упало на пол с глухим стуком. Глаза Нэн все еще оста
— Сэр, — сказал один из легионеров. — До рассве
— Заберите мальчишку, — маска даже не взглянул на Нэн. — И сожгите это место.
Он повернулся ко мне, и я отчаянно захотела слить
Маска моргнул, какое-то странное выражение промельк
в горло. Ярость придала ему львиную силу. В этот миг он был точь-в-точь наша мать — медовые волосы блестели, глаза сверкали, рот искривился от дикого рыка.
Маска отступил в лужу крови, которая окружала голо
— Лайя, — крикнул Дарин. — Беги!
Нет, Лайя. Помоги ему. Борись.
Но из головы не шел холодный взгляд маски, нечелове
Я вздрогнула и попятилась в коридор. Никто не оста
— Лайя! — кричал Дарин.
Никогда еще его голос не звучал с таким безумным отчаянием. Он приказывал мне бежать, но если бы я кричала вот так, он бы пришел на помощь. Он бы никогда меня не бросил. Я остановилась.
«Помоги ему, Лайя, — приказывал внутренний го
Краем глаза я уловила, как вспыхнул огонь, донесся запах дыма. Один из легионеров поджег дом. Пламя по
— Свяжите его, но на этот раз как следует, и отве
Высвободившись из рук Дарина, маска потирал че
— Беги, маленькая девочка, — сказал он.
Мой брат все еще сопротивлялся, и его крики прон
и снова, каждый час, каждый день, пока не умру или пока все не исправлю. Я знала это.
И все же я побежала.
Тесные улочки и пыльные рыночные прилавки квар
Солдаты преследовали меня, но я выросла среди этих приземистых глинобитных домишек и поэтому быстро оторвалась от погони.
Начало светать и с неистового бега я перешла на шаг. Спотыкаясь, я брела от переулка к переулку. Куда идти? Что делать? Мне нужен был план действий, но я не зна
Я осталась совсем одна.
Когда взошло солнце, я оказалась в заброшенном зда
Я притулилась в углу комнаты. Пряди волос выби
А теперь она погибла. Как и Поуп. Как много-мно
Жизнь соткана из стольких мгновений, которые ни
Лайя! Беги!
Почему я послушалась его? Я должна была остаться. Должна была сделать что-нибудь. Застонав, я обхватила голову. Я все еще продолжала слышать его крики. Где сейчас Дарин? Начался ли допрос? Брат будет беспоко
Мельком я уловила движение в тени, и волосы на затылке встали дыбом. Крыса? Ворона? Тень шевель
«Галлюцинации, — я мысленно услышала голос По
— Мы знаем, — шипели они. — Знаем о твоей сла
— Нет, — прошептала я. Но они правы, эти тени. Я бросила Дарина. Оставила его. И не имеет значения, что он сам велел мне так поступить. Как я могла ока
Я сжала мамин браслет, но от прикосновения к нему стало только хуже. Мама сумела бы перехитрить маску. Она бы придумала что-нибудь, чтобы спасти и Дарина, и Нэн, и Поупа.
Даже Нэн оказалась смелее меня. Нэн, такая хрупкая, с горящими глазами. В ней был стальной стержень. Ма
Но не мне.
Беги, маленькая девочка.
Тени подползали все ближе, и я закрыла глаза в на
Вдалеке слышались крики и стук башмаков. Если сол
Может быть, и правда — пусть они найдут меня и сделают то, что сделают? Я предала свою кровь. Я за
Но все тот же инстинкт, что заставил бежать от ма
В скользком от сточных вод переулке я остановилась передохнуть. Густой черный дым клубился над другой стороной квартала, растворяясь высоко в горячем небе. Горел мой дом. Джем, что варила Нэн, лекарства Поупа, рисунки Дарина, мои книги — все пропало. Все, что у меня было, исчезло в одночасье.
Не все, Лайя. Дарин еще жив.
Посреди переулка, всего в нескольких футах от меня, виднелась врезанная в землю решетка. Как и все решет
Не для них ли шпионил Дарин? Не Ополчение ли привело его в Оружейный квартал? Он отрицал это, когда маска спросил его, это было единственным разум
ния становятся все отважнее, привлекают в свои ряды не только книжников, но и маринцев, жителей свобод
Поуп и Нэн никогда не говорили при мне об Опол
Ополчение может помочь мне, поняла я. Мой дом со
И я шагнула к решетке.
Я никогда не была в катакомбах Серры. Сотни миль туннелей и пещер змеились под городом, в некоторых гротах на протяжении столетий покоились кости. Правда сейчас уже никто не использовал склепы для захоронения.
Даже у Империи нет подробной карты всех ката
Ты не остановишься, пока не сделаешь этого.
Я подняла решетку, ведущую вниз, в черную дыру. Придется туда спуститься. Придется найти Ополчение. Потому что если я не найду повстанцев, у моего брата не будет ни единого шанса. Если я не уговорю их по
4:
Когда мы с Элен вышли на двор, там перед колоколь
Каждый здесь знал, что сейчас произойдет. Я неволь
Я чувствовал, что натянут как струна, но старался выглядеть как можно более равнодушным, так, чтобы выражение лица не выдавало моих эмоций. Преподава
Мы с Элен прошли мимо учащихся первых четырех курсов, новобранцев, которые еще не носят масок. Се
При виде нас с Эл новобранцы опустили глаза, посколь
За новобранцами пустовало место — дань чести уча
только курсантам исполнялось одиннадцать, центури
Мы с Элен — старшие Мастера — как раз заканчи
Центурионы, неподвижные как статуи, стояли в ар
Я коснулся своей маски рукой, желая сорвать ее хотя бы на минуту. Как и мои сокурсники, я получил ее в первый же день, как стал Кадетом, в четырнадцать лет. Но в отличие от остальных — и к большому ужасу Элен — гладкое жидкое серебро не проникло в мою кожу, как должно было. Возможно, потому что я снимал эту проклятую штуковину всякий раз, когда оставался один.
Я ненавидел маску с того самого дня, когда Про
Я — единственный курсант, чья маска не слилась с лицом, и мои недруги любили подкалывать меня этим. Позже маска, точно живая, начала борьбу, стремясь на
— Витуриус, — окликнул меня лейтенант взвода Элен, долговязый рыжеволосый Деметриус, когда мы заняли свои места рядом с другими старшими Мастера
— Я не знаю. Декс с наемниками привели его, — я оглянулся в поисках своего лейтенанта, но тот еще не подошел.
— Я слышал, это курсант первого уровня, — Демет
Мы с Элен обменялись взглядами. Младший брат Деметриуса тоже пытался дезертировать на четвертом году обучения в Блэклифе. Ему было десять. Он провел три часа по ту сторону ворот, прежде чем легионеры поймали и привели его к Коменданту — дольше, чем большинство беглецов.
— Может быть, это кто-нибудь из Мастеров, — Элен осмотрела ряды старших курсантов, пытаясь рассмот
— Может быть, это Маркус? — предположил с улыб
Нет, такой удачи не бывает. Маркус, темнокожий, желтоглазый, стоял в первом ряду рядом со своим близ
Маска Зака еще не полностью прилегала к коже, осо
Словно почувствовав взгляд Элен, Маркус обернулся и посмотрел на нее как хищник, как собственник, и мне сразу захотелось придушить его.
«Ничего вызывающего, — напомнил я себе. — Не надо ничем выделяться».
Я заставил себя отвести взгляд. Нападение на Мар
Элен заметила плотоядный взгляд Маркуса, ее руки сжались в кулаки, но прежде, чем она успела преподать наглецу урок, сержант-гвардеец прошествовал на сере
— Внимание!
Три тысячи тел подались вперед, три тысячи пар обу
Но мы не слышали приближения Коменданта Воен
Пока Элен не закончит Академию (что случится уже завтра), она является единственной женщиной-маской в Империи. Но в отличие от Элен, Комендант источа
— Привести обвиняемого, — приказала она.
Пара легионеров выволокли из-за башни маленькую безвольную фигурку. Стоявший рядом со мной Демет
Комендант взглянула на курсанта свысока, ее серебря
— Четверокурсник Фалькониус Барриус, — раздался ее голос, мягкий, почти нежный. — Ты покинул свой пост в Блэклифе и не собирался возвращаться. Объяснись.
— У меня нет объяснений, Комендант, сэр, — он произнес слова, которые все мы повторяли перед ней сотни раз. Единственное, что ты можешь сказать в Блэк- лифе, когда облажаешься по полной.
Настоящее испытание — никак не проявлять эмоций и сохранять безучастность. Сейчас Барриуса накажут за преступление, которое я совершу меньше чем через тридцать шесть часов. Через два дня я сам могу оказать
— Спросим мнения его сокурсников, — Комендант обратила взгляд на толпу, и нас словно обдало ледяным ветром, несущимся с горных вершин. — Виновен ли студент Барриус в измене?
— Да, сэр! — дружный крик потряс каменные плиты своей неистовой свирепостью.
— Легионеры, отведите его на плаху.
Рев студентов вывел Барриуса из ступора, и когда ле
Я почувствовал на себе взгляд. Один из центурионов наблюдал за мной. Не должно быть ничего необычного.
Я поднял кулак и одобрительно воскликнул вместе со всеми, ненавидя себя за это. Комендант достала стек, лаская его точно возлюбленного. Затем со свистом опу
В Блэклифе так много правил, что попросту невоз
в свое время привязывали к этой плахе. Все мы испыта
Тишина длилась лишь мгновение. Затем Барриус за
Комендант, казалась, не замечала шума, сосредото
После двадцати пяти ударов она схватила его за без
— Посмотри на них, — потребовала она. — Посмот
Глаза Барриуса с мольбой окинули двор, ища хоть в ком-нибудь толику жалости. Ему следовало знать, что надеяться не на что. Его взгляд упал на каменные плиты. Крики одобрения вновь взорвали воздух, и стек снова опустился на его тело. И снова. Барриус обмяк, под ним стала быстро растекаться лужа крови. Его веки трепета
Я заставил себя смотреть. Вот поэтому ты сбежишь, Элиас. Чтобы больше не участвовать в подобном.
Барриус испустил булькающий стон. Рука Комендан
Наступил рассвет. Первые лучи солнца озарили небо над черной колокольней и словно окровавленные паль
Комендант вытерла стек об униформу Барриуса и су
— Бросьте его в дюны, — приказала она легионе
Затем оглядела всех остальных.
— Долг превыше всего до самой смерти. Каждый предатель Империи будет пойман и заплатит за измену. Свободны.
Ряды курсантов стали редеть. Декс, что привел дезер
— Всего тридцать ударов, какой слабак...
— Слышал, как он вздыхал? Словно напуганная дев
— Элиас, — мягко позвала меня Элен, нежно кос
Она права. Все расходились. Я тоже должен уйти. Но я не мог двинуться с места. Никто не смотрел на кро
— Элиас, — повторила Элен уже нетерпеливо. — Пойдем. Она увидит тебя.
— Мне нужна минута. — ответил я. — А ты иди.
Ей хотелось разубедить меня, но это привлекло бы внимание, и я не двигался с места. Поэтому она ушла,
лишь оглянулась напоследок. Когда Элен оставила меня, я поднял глаза и встретился взглядом с Комендантом.
Мы смотрели друг другу в глаза, стоя по разные сто
Но всякий, кто увидит нас рядом, непременно скажет, кто мы друг другу. От моей матери мне достались высокие скулы и светло-серые глаза. А еще безошибочное чутье и быстрота, что помогли мне стать самым лучшим кур
Мать. Ей не подходит это слово. «Мать» значит теп
Она научила меня многому, эта женщина, что про
Она нахмурилась, губы ее искривились. Затем подняла руку к шее, ее пальцы пробежались по завиткам причудли
Я думал, что она подойдет и потребует ответа, по
Колокол ударил шесть раз. Барабаны застучали, при
Легионеры подняли останки Барриуса и унесли прочь. Площадь опустела. Я остался, в полной тишине созерцающий лужу крови там, где раньше находился мальчик. Я содрогнулся, осознавая, что если не буду осторожен, то закончу так же, как он.
5:
Вкатакомбах стояла абсолютная тишина, такая же жуткая, как безлунная ночь. Но нельзя сказать, что туннели были пусты — как только я пролезла сквозь решетку, по босым ногам пронеслась крыса, а в несколь
Спасти Дарина. Найти Ополчение. Спасти Дарина. Найти Ополчение.
Иногда я шептала эти слова. Хотя чаще повторяла их мысленно. Они помогали мне идти дальше словно за
На самом деле я точно не знала, что ищу. Лагерь? Убежище? Любой признак жизни, оставленный не гры
Поскольку большинство гарнизонов Империи рас
Это подбадривало меня сейчас — по крайней мере, я не буду ходить здесь кругами.
Какое-то время солнечные лучи пробивались в тун
При свете дня было проще отогнать сомнения и убе
Спасти Дарина. Найти Ополчение.
Голод стянул желудок в тугой узел, от жажды садни
Я почувствовала себя пугливым затравленным зверь
Больше ни один народ не страдает от такой жесто
Только к книжникам в Империи относятся как к от
«Тогда брось вызов Империи, Лайя, — слышу я го
В темноте я стала продвигаться медленнее, почти красться. Туннель, по которому я шла, постепенно су
«Стоп, Лайя. Призраков не существует». В детстве я часами слушала сказки кочевников, что сочиняли ле
Иногда эти существа снились мне в кошмарах. Тогда именно Дарин утешал меня плачущую.
В отличие от кочевников, книжники не суеверны, и Дарин всегда обладал здоровым скептицизмом. «Здесь нет духов, Лайя. — Я и сейчас будто слышала его голос. Я закрыла глаза, представляя, что он рядом, и почти по
Я коснулась браслета, как делала всегда, когда мне тре
Мама отдала мне браслет в последнюю нашу встречу. Мне тогда было пять. Это одно из немногих четких воспоминаний о ней: ее волосы пахли корицей, в глазах цвета штормового моря плясали искорки.
— Сохрани его для меня, мой маленький сверчок. Всего на неделю, пока я не вернусь.
Что бы она сказала сейчас, если бы узнала, что я со
Исправь это. Спаси Дарина. Найди Ополчение.
Я опустила руку и остановилась. И почти сразу услы
по камням. Если звуки шли из склепов, я вряд ли за
Мое сердце заколотилось, и я завертелась на месте, вглядываясь в кромешную тьму. Маски могут передви
Я ждала, оцепенев, но в катакомбах снова все стихло. Я не шевелилась. Не дышала. И ничего не слышала. Крыса. Это просто крыса. Только, может быть, очень большая...
Когда я осмелилась сделать еще шаг, то уловила запах кожи и дыма — человеческий запах. Я присела на кор
Я поднялась, закрывая лицо руками. Отблеск пламе
— Кто ты? — спросил один из них, выступая вперед.
Хотя его голос звучал так же холодно и бесстрастно, как у легионеров, он не был широк в плечах и высок, как меченосцы. Голые руки казались крепкими и мускулисты
— Отвечай!
После нескольких часов молчания я едва смогла вы
— Я ищу.
Почему я не обдумала это раньше? Не могла же я ска
— Обыщи ее, — велел мужчина, когда я замолкла на полуслове.
Вторая фигура, легкая и женственная, перекинула свой лук за спину. Факел, потрескивая, горел за ее спиной, оставляя лицо в глубокой тени. Она выгля
— Пожалуйста, — начала я, — позвольте мне...
— Замолчи, — оборвал мужчина, что говорил со мной только что. — Сана, есть у нее что-нибудь?
Сана — имя книжников, короткое и простое. Если бы она родилась в семье меченосцев, ее могли бы звать Агрипиной Кассиус, или Крисиллой Ароман, или еще как-нибудь так же длинно и пафосно. Но одно то, что она из книжников, не значило, что я в безопасности. Ходила молва о грабителях-книжниках, прятавшихся в катакомбах. По слухам, они вылезали через решетки, нападали, грабили и даже убивали любого, кто встре
— Браслет, — сказала она. — Возможно, серебро. Не уверена.
— Вы его не получите! — я отскочила от нее, и воры, что уже опустили луки, снова подняли их, целясь в ме
— Забери браслет, — велел мужчина. Затем дал знак остальным, и они заскользили по туннелю прочь.
— Сожалею, — вздохнула Сана. Сейчас ее рука сжи
— Не надо, пожалуйста, — я стиснула пальцы, пы
Сана опустила нож, но затем главарь воровской бан
— Кинан, тревога. Патруль наемников.
— Разбейтесь по парам и разойдитесь. — Кинан опу
— Мы не можем ее оставить, — возразила Сана. — Они найдут ее. Ты знаешь, что они с ней сделают.
— Не наша беда.
Сана не двигалась, и Кинан сунул ей свой факел. Ког
— Да, нам нужно серебро, — сказала она. — Но не отнятое у наших же соплеменников. Отпусти ее.
Отрывистые голоса меченосцев доносились из глу
— Черт возьми, Сана, — Кинан попытался обойти женщину, но она оттеснила его с неожиданной силой. Ее капюшон упал. Когда свет факела озарил ее лицо, я ахнула. Не от того, что она оказалась старше, чем я ду
— Вы... вы... — я не могла вымолвить ни звука.
Глаза Кинана метнулись к татуировке, и он выругался.
— На этот раз ты добилась своего, — процедил он Сане. — Теперь мы действительно не можем оставить ее. Если она расскажет им, что видела нас, легионеры будут рыскать по этим туннелям, пока не найдут нас.
Он резко потушил факел, схватил меня за руку и по
— Прости...
— Молчи и смотри, куда идешь. — Он оказался бли
Я прикусила губу и последовала за ним, пытаясь не обращать внимания на его угрозу и сосредоточиться на татуировке Саны.
Иззат. Это старорейский язык, на котором разгова
6:
Крики Барриуса терзали мой разум еще несколько часов. Я до сих пор видел, как падало его тело, слышал последний вздох, чувствовал запах крови на булыжниках.
Обычно смерть курсантов настолько не поражала ме
Мое странное настроение не осталось незамечен
— Выглядишь так, словно твоя любимая шлюха под
— Ничего. — Я спохватился, услышав, как зло про
— Ты уверен? — спросил Декс. Он твердо следовал правилам. Всегда таким был. Каждый раз, когда он смот
— Этим утром, — заговорил Декс, — во время на
— Эй, оставьте беднягу в покое, — сзади к нам по
— Давай, Элиас. Выбери себе оружие. Я вызываю тебя, лучшего из трех.
Она повернулась к остальным и что-то пробормота
Я взял тренировочный меч, взвешивая его в руке. В следующий миг повеяло холодком, и я ощутил ее при
— Что ты им сказала? — спросил я Элен.
— Что твой дед загонял тебя.
Я кивнул. Лучшая ложь та, что основана на правде. Мой дед — маска и, как многие маски, никогда не будет довольствоваться результатом, если не он превосходен.
— Спасибо, Эл.
— Всегда пожалуйста. Лучше соберись в знак благо
— Если ты имеешь в виду, что я не жажду крови десятилетних мальчишек, то ты права.
Элен прищурилась. Я знал, что это значит: какая-то ее часть сочувствует мне, даже если сама она никогда этого не признает.
— Маркус видел, что ты остался после наказания. Те
Я пожал плечами. Можно подумать, что меня волну
— Не будь дураком. Маркусу хотелось бы за день до выпуска опорочить наследника клана Витуриа. — Она упомянула официальный титул моей семьи, одной из
старейших и уважаемых в Империи. — Он практически обвиняет тебя в подстрекательстве к мятежу.
— Он меня в этом обвиняет каждую неделю.
— Но на этот раз у него есть повод.
Наши глаза встретились, и на короткий миг я поду
Она перечислила по пальцам мои грехи.
— Ты был командиром взвода на посту, но не ты при
Элен ждала ответа, и когда я промолчал, она вздох
— Если ты не глупее, чем выглядишь, то должен по
От нехорошего предчувствия затылок закололо слов
Кровавый Сорокопут — правая рука Императора и второй по могуществу человек в Империи. Он имеет привычку сначала мучить своих пленников, а уж потом допрашивать. Если эти живодеры в черном явятся с пол
Я старался не выдать своих мыслей Элен. Должно быть, это приятно — так искренне верить, что Импе
жизни я провел с кочевниками, которые научили меня жалости и состраданию вместо жестокости и ненави
Эл протянула мне меч.
— Встряхнись, — сказала она. — Пожалуйста, Эли
Верно. Свободны, чтобы стать преданными слугами Империи, чтобы вести людей на смерть в нескончаемых территориальных войнах с дикарями и варварами. Те из нас, кого не отправят к границам, будут командовать от
Странно только, что все это совсем не похоже на свободу.
Но я молчал. Элен права. Я и так привлек к себе лиш
Весь остаток дня я изо всех сил старался вести себя так, как ведет себя маска накануне окончания Акаде
Когда выпало несколько драгоценных минут свобод
отец, да меня это больше и не заботило, но в сотый раз пожалел, что мне не достались его глаза.
После того как я сбегу из Империи это не будет иметь значения. Люди, глядя в мои глаза, увидят мече
Снаружи колокол пробил восемь раз. До выпуска осталось двенадцать часов, тринадцать — до того мо
Долгожданная свобода.
Никто из курсантов не дезертировал после оконча
Вот поэтому завтрашний день будет идеальным для по
Камин притягивал взгляд — за ним скрывался лаз, который вел в катакомбы Серры. Три месяца у меня уш
Семь месяцев бессонных ночей, оглядок, попыток вести себя, не вызывая подозрений. Если побег удастся,
то это все того стоило.
Ударили барабаны, извещая о начале выпускного бан
Элен вновь постучала.
— Элиас, кончай завивать ресницы и выходи. Мы опаздываем.
— Подожди, — ответил я.
Когда я стянул с себя униформу, дверь открылась и вошла Элен. Увидев меня раздетым, она вспыхнула и отвернулась. Я приподнял бровь. Элен видела меня обнаженным десятки раз, когда я был ранен, или болен, или во время жестких силовых упражнений. Но сейчас, глядя на меня голого она не просто закатила глаза, но и бросила мне рубашку.
— Ты не мог бы поторопиться? — пробормотала она, нарушив гнетущее молчание.
Я снял парадную униформу с крючка и быстро за
— Ребята уже ушли вперед, сказали, что займут нам места.
Элен потерла татуировку Блэклифа на шее сзади — четырехгранный черный алмаз с изогнутыми сторона
Пророки никогда не объясняли, почему они всегда выбирают только одну девочку на весь поток в Блэкли- фе. Не объяснили даже самой Элен. Но какой бы ни была причина, очевидно, что выбирали они отнюдь не наугад. Элен, может быть, и единственная здесь девуш
Сейчас, в черной униформе, с косой, венчающей го
как первый снег. Я поглядывал на ее длинные пальцы, замершие на затылке, смотрел, как она облизывает губы. И вдруг подумалось: а что, если поцеловать эти губы, подтолкнуть Элен к подоконнику, прижаться к ней, вы
— Элиас?
— Хмм... — Я вдруг понял, что беззастенчиво раз
Она взглянула на меня со странным выражением, за
— Это тебе может понадобиться.
— Верно. — Появиться без маски — преступление, которое неминуемо влечет за собой порку. С четырнад
Я надел маску, стараясь не содрогаться от той ярости, с которой она припала к коже. Остался всего один день. Потом я сниму ее навсегда.
Мы вышли из казармы под вечерний бой барабанов. Голубое небо окрасилось лиловым, знойный воздух пу
— Как ты думаешь, Пророки придут на выпуск? — спросила Элен.
Хотелось бы ответить нет. У наших святых есть дела и поважнее, как например запереться в пещере и гадать на овечьих кишках.
— Сомневаюсь, — только и сказал я.
— Думаю, это будет утомительно после пятисот лет, — вымолвила Элен без малейшего намека на иронию.
Я сморщился от явной глупости подобного высказы
Хотя она не одна такая. Меченосцы верят, что Про
Их всего четырнадцать, красноглазых ублюдков, но, когда они появляются, что бывает крайне редко, все счи
Большинство курсантов Блэклифа видят Пророков лишь дважды за все время обучения: когда поступают в Академию и когда получают свои маски. Но Элен всег
Мифы меченосцев настолько же правдоподобны, насколько и сказки кочевников о джиннах и Князе Тьмы. Мой дед один из немногих, кто не верит в эту чушь о Пророках, и мысленно я повторил его мантру. Острие меча — мой пастырь. Танец смерти — моя молитва. Смертельный удар — мое освобождение. Мантра — это все, что мне было нужно. Пришлось
собрать волю в кулак, чтобы сдержать язык за зубами. Элен это заметила.
— Элиас, — сказала она. — Я горжусь тобой.
Ее голос звучал удивительно торжественно.
— Я знаю, что ты старался изо всех сил. Твоя мать.. — Она оглянулась по сторонам и понизила го
При этом она говорила сейчас так искренне, что я дрогнул. Через два дня она изменит свое мнение. Че
Помни Барриуса. Помни, что тебе предстоит сде
Я легонько толкнул ее в плечо:
— Что это вдруг за телячьи нежности?
— Забудь об этом, нахал, — она шлепнула меня по руке. — Я просто старалась быть милой.
Мой смех прозвучал нарочито бодро.
Они отправят тебя охотиться за мной, когда я убе
Мы вошли в столовую, и нас чуть не сбила с ног ка
Элен потянула меня к одному из десятков длинных столов, где Фарис угощал остальных байками о своей последней вылазке в прибрежный бордель. Даже Демет
— Вы двое не торопились.
— Витуриус прихорашивался как раз для тебя, — Элен отодвинула гигантское тело Фариса, и мы сели. — Пришлось оттаскивать его от зеркала.
Остальные, кто сидел за столом, начали улюлюкать. Затем Леандр, солдат из взвода Элен, попросил Фариса закончить историю.
Рядом со мной Декс спорил со вторым лейтенантом Элен Тристасом, серьезным, темноволосым парнем с большими обманчиво-невинными голубыми глазами. На предплечье он носил татуировку с именем его не
Тристас наклонился вперед.
— Императору почти семьдесят, и у него нет сына- наследника. В этом году, возможно, Пророки выберут нового Императора. Новую династию. Я разговаривал об этом с Аэлией...
— Каждый выпуск кто-нибудь думает, что как раз в этом году такое случится, — закатил глаза Декс. — И этого никогда не происходит. Элиас, скажи ему. Ска
— Тристас, ты — идиот.
— Но Пророк сказал.
Я коротко хмыкнул, и Элен бросила на меня укориз
— Вот, — протянул я. — Отведай помоев.
— И правда, что это? — Элен ткнула в пюре и не
— Не нойте, — сказал Фарис с набитым ртом. — Вот кого жаль, так это пятикурсников — им приходится воз
— Вообще жаль всех студентов первого уровня, — заметил Деметриус. — Можешь себе представить еще двенадцать лет здесь? Или тринадцать?
Большинство первокурсников в столовой смеялись, как и все остальные. Но некоторые поглядывали на нас с завистью, словно голодные лисы на львиный прайд.
Но мне представилось, что половина из них погиб
годы мук и лишений. И столкнувшись с этим, они ли
— Не похоже, чтобы они грустили по Барриусу, — слова вырвались у меня прежде, чем я успел сдержать себя. Я почувствовал, как рядом со мной напряглась Элен, точно вода превратилась в лед. Декс неодобри
— А с чего бы им грустить? — вмешался Маркус, что сидел через стол от нас вместе с Заком в компании друж
— Никто не спрашивал твоего мнения, Змей, — от
— Повезло ему, — Фарис приподнял вилкой неап
По столу прокатился тихий смешок, и разговор возоб
— Ты так расстроился сегодня утром из-за этого пре
— Отвали, Маркус.
— Тоже проводил кучу времени в катакомбах.
— Что это ты хочешь сказать? — Элен потянулась к оружию, и Фарису пришлось взять ее за руку.
Маркус пропустил ее слова мимо ушей.
— Ты тоже собираешься дать деру, а? Витуриус?
Я медленно поднял голову. Это всего лишь догадка. Он предположил наобум. Он не мог этого знать. Я был
осторожен. Осторожность, проявляемая в Блэклифе, может показаться большинству людей паранойей.
Над нашими столами повисла тишина. Отрицай это, Элиас. Они ждут.
— Ты руководил караулом сегодня утром, не так ли? — продолжал Маркус. — Должно быть, ты встрево
Это должно быть легко. Но я так не считал, вот в чем дело. Губы одеревенели. Слова не шли с языка. Барриус не заслужил того, чтобы его забили до смерти. Он был ребенком, мальчиком, запуганным настолько, что не мог остаться в Блэклифе, что рискнул всем, лишь бы сбежать.
Молчание постепенно распространялось по столо
— Это поэтому твоя маска до сих пор к тебе не при
— Элиас, — прошептала Элен. Ее глаза молили. Уступи. Всего на один день.
— Он...
Скажи это, Элиас. Ничего не изменится, если ты скажешь.
— Он заслужил это.
Я холодно встретил взгляд Маркуса, и он ухмыльнул
— Это было очень тяжело, ублюдок?
Я даже обрадовался, что он оскорбил меня — это дало мне повод сделать то, чего так сильно хотелось. Я ринулся на него с кулаками. Но мои друзья ожидали
этого. Фарис, Деметриус и Элен тут же вскочили на ноги и удержали меня, заслоняя будто стеной прокля
— Нет, Элиас, — сказала Элен. — Комендант выпорет тебя за то, что ты начал драку. Маркус этого не стоит.
— Он — ублюдок...
— На самом деле ублюдок это ты, — отозвался Мар
— Ты — плебейская шваль.
— Старшие Мастера, — главный центурион подошел к нашему столу. — Какие-то проблемы?
— Нет, сэр, — ответила Элен. — Иди, Элиас, — пробормотала она. — Иди подыши. Я все улажу.
Кровь во мне еще бурлила. Я протиснулся к дверям столовой и вышел во двор, направившись к колокольне прежде, чем понял, куда иду.
Как, черт возьми, Маркус вычислил, что я собираюсь дезертировать? Как много он знает? Не так уж и много, если меня до сих пор не позвали к Коменданту.
Будь он проклят! Я близко. Так близко.
Я миновал двор, пытаясь успокоиться. Жара в пусты
Хотелось бы мне увидеть Серру в прежние времена, когда она была столицей Империи книжников. Во вре
Глупое, конечно, желание, все равно что хотеть ле
Свет далеких звезд слабо озарял небосвод. Давно за
— Все меняется, Элиас Витуриус. Ты теперь не маль
Я сжал в руке нож, хоть и не помнил, когда успел достать его, и приставил к горлу человека в капюшоне, так внезапно оказавшегося рядом со мной. Годы трени
— Кто ты, черт возьми?
Он опустил капюшон, и ответ на мой вопрос пред
Пророк.
7:
Мы мчались по катакомбам, Кинан впереди меня, Сана — по пятам. Когда Кинан убедился, что мы оторвались от патруля наемников, он замедлил шаг и велел Сане завязать мне глаза. Голос его прозвучал так резко, что я вздрогнула.
Вот что случилось с Ополчением! Теперь это шайка бандитов и воров? Как такое произошло? Всего двенад
«Ты заставишь их помочь», — снова зазвучал голос Дарина, уверенный и сильный, как в детстве, когда он учил меня читать или лазить по деревьям.
— Мы на месте, — наконец прошептала Сана после того, как мы прошагали, казалось, несколько часов. Я услышала стук и затем скрип открывающейся двери.
Сана провела меня вперед. Лицо овеял порыв прохлад
Я услышала невнятное бормотание. Теплые пальцы запутались в моих волосах, и спустя миг повязка с глаз упала. Кинан оказался прямо позади меня.
— Сана, — позвал он. — Дай ей немного листа ни- мы и уведи ее отсюда.
Он повернулся к другому бойцу, девушке всего на несколько лет старше меня, которая вспыхнула, когда он к ней обратился.
— Где Мэйзен? Радж и Нэйвид уже доложили?
— Что за лист нимы? — спросила я Сану, решив, что Кинан нас не услышит. Я никогда не слышала о такой, хотя выучила многие травы, работая с Поупом.
— Это опиат. Он заставит тебя забыть несколько по
В пещере, где мы оказались, было настолько темно, что я не могла определить, насколько она большая. По
— Здесь сквозняк, — Сана сняла свой плащ. Ее ко
— Сана, ты вернулась, — к нам приближался коре
— Тэрик, — Сана поприветствовала его. — Мы на
Тэрик исчез, и Сана усадила меня на ближайшую ска
Мужчин и женщин здесь было поровну. Большин
Я откинула прядь волос с лица и осмотрелась. Сана, увидев мои черты, прищурилась.
— Твое лицо кажется... знакомым, — сказала она.
Волосы снова упали на лицо, и я не стала их убирать. Сана далеко не молода, так что в Ополчении она могла состоять довольно давно. И вполне могла знать моих родителей.
— Я, бывало, торговала на рынке джемом моей ба
— Верно, — она все еще всматривалась. — Ты жила в Кварталах? Почему ты...
— Почему она все еще здесь? — Кинан, что все это время беседовал с группой бойцов в дальнем углу, те
Я поймала себя на том, что разглядываю его, и тут же отвела взгляд, чувствуя, как к щекам хлынула краска. Те
— Она не может остаться, — произнес он. — Уведи ее отсюда, Сана. Сейчас же.
Вернулся Тэрик и, услышав Кинана, грохнул передо мной тарелкой о стол.
— Не указывай ей, что делать. Сана не одна из тво
— Тэрик, — Сана положила ладонь на его руку, но взгляд, которым она одарила Кинана, мог уничтожить камень. — Я дала девочке поесть и хочу выяснить, что она делала в туннелях.
— Я искала вас, — подала я голос. — Искала Опол
— Мы не можем помочь, — перебил Кинан. — Нас и так мало.
— Но...
— Мы! Не можем! Помочь! — повторил он медлен
— Ты не лидер Ополчения, — возразила я.
— Я — его заместитель.
Он оказался выше, чем я ожидала, но все равно высо
— Не тебе решать, останусь я или нет. Это решать лидеру, — я старалась выглядеть смелой, понимая, что если Кинан не согласится, то неизвестно, что делать дальше. Может быть, начать упрашивать?
Улыбка Саны была острой как лезвие.
— А девочка права.
Кинан двинулся на меня, пока не подошел вплотную, отчего мне стало не по себе. От него пахло лимоном, ветром и чем-то терпким вроде кедра. Он оглядел меня с головы до ног. Этот взгляд можно было бы счесть бес
— Необычное украшение, — Кинан дотронулся ру
— Почернел весь, я мог и не заметить. Это ведь се
— Я его не украла, ясно? — Тело ломило, голова шла кругом, но я сжала кулаки, чувствуя одновременно страх и злость. — И если ты его захочешь снять, тебе сперва придется меня убить.
Кинан встретил мой взгляд холодно, и я лишь пона
— Думаю, что так и сделаю, — процедил он. — Как твое имя?
— Лайя. — Он не спросил фамилии — книжники их редко берут.
Сана озадаченно смотрела на нас обоих.
— Я пойду за Мэйз...
— Нет, — Кинан уже отошел от меня. — Я сам его найду.
Я снова села, а Сана продолжала всматриваться в ме
Если бы она видела Дарина, то узнала бы тотчас. Он поразительно похож на маму, а ее никто не мог забыть. Папа был другой — всегда в тени. Он рисовал, плани
В квартале никто не знал моих родителей, поэтому ни
Я поймала себя на том, что пристально смотрю на татуировку Саны, и внутри все сжимается при виде ку
Сана заметила, куда я смотрю.
— Когда мне сделали татуировку, Ополчение было со
Я видела, что Сана не очень этим довольна, и ждала, не скажет ли она еще что-нибудь, но в дальнем конце пещеры открылась дверь, затем показался Кинан и хро
— Лайя, — позвал Кинан. — Это Мэйзен. Он...
— Лидер Ополчения.
Я знала его имя, потому что ребенком слышала, как мои родители нередко говорили о нем. Я знала Мэйзе- на и в лицо, потому что его портрет висел на плакатах «Разыскивается» по всей Серре.
— Так это ты наша новообретенная сиротка? — муж
— Что тебе нужно?
— Моего брата Дарина схватили легионеры во главе с маской, — я пристально смотрела в лицо Мэйзена, пытаясь понять, узнает ли он его имя, но не уловила никаких эмоций. — Прошлой ночью, во время облавы на мой дом. Мне нужна ваша помощь, чтобы освобо
— Мы не спасаем всяких бродяг, — Мэйзен повер
Я постаралась подавить отчаяние.
— Дарин не бродяга. Его бы не схватили, если бы не ваши люди.
Мэйзин развернулся.
— Мои люди?
— Двое из ваших бойцов перед смертью выдали имя Дарина на допросе у меченосцев.
Мэйзен посмотрел на Кинана, ища подтверждения, и парень явно занервничал.
— Радж и Нэйвид, — не сразу ответил он. — Новые рекруты. Говорили, что работают над чем-то важным. Эран этим утром нашел их тела в западной части Квар
Мэйзен ругнулся и повернулся ко мне.
— Почему мои люди сдали имя твоего брата? Как они узнали о нем?
Если Мэйзен не знал про альбом, то и мне не стоило об этом говорить. Я сама не знала, что это значит.
— Не знаю. Может, они хотели, чтобы он к ним при
Мэйзен глубоко затянулся, рассматривая меня, затем покачал головой.
— Я соболезную тебе. Правда. Но мы не можем те
— Вы... вы должны. Это долг крови. Ваши люди вы
— И заплатили за это жизнью. Ты не можешь просить большего, — мимолетный интерес, который проснулся в Мэйзене, угас. — Если мы будем помогать каждому книжнику, схваченному меченосцами, от Ополчения ничего не останется. Вот если бы ты была одной из нас. — Он пожал плечами. — Но ты — не одна из нас.
— А как же Иззат? — я схватила Мэйзена за руку, но он вырвал ее, гневно сверкая глазами. — Вы связаны кодексом чести. Вы должны помогать любому, кто.
— Кодекс распространяется на своих людей. Членов Ополчения. И их семьи. Тех, кто что-то сделал для нас. Кинан, дай ей лист нимы.
Кинан взял меня за руку. Я попыталась освободиться, но он держал крепко.
— Подождите, — не отступала я. — Вы не можете так поступить.
Подошел еще один боец, чтобы обуздать меня.
— Вы не понимаете. Если вы не вызволите Дарина из тюрьмы, они будут пытать его, а потом продадут в рабство или убьют. А он — единственное, что у меня осталось.
Мэйзен уходил.